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Monday, April 12, 2021

Lightning Network de Bitcoin: tres posibles problemas

Se espera que la introducción de Lightning Network (LN), que es una segunda capa para permitir transacciones fuera de la cadena en bitcoin, cambie las reglas del juego en la evolución de la criptomoneda. Una vez que se implemente en todos los nodos, la red acelerará el procesamiento de transacciones y disminuirá sus costos asociados en la cadena de bloques de bitcoin.

Desde principios de este año, la implementación de la tecnología se ha acelerado. En el momento de escribir este artículo, había 977 nodos que ejecutaban 1.827 canales en Lightning Network. Pero esa cantidad relativamente pequeña de nodos de redes relámpago en el ecosistema de bitcoin aún no ha disuadido a las publicaciones de elogiar la tecnología como un salvador de bitcoin.

Es posible que sea necesario moderar esas elevadas expectativas. Medida por cualquier estándar, la tecnología aún es incipiente. Todavía está en desarrollo y sus problemas se están solucionando.

“Todavía no está listo para su uso (generalizado)”, dijo a Investopedia Thaddeus Dryja, quien coescribió el documento técnico original. Según él, el concepto de red de rayos está “bastante probado”.

Sin embargo, Dryja señaló: “Pero todavía no estoy pensando en la adopción (generalizada) de la tecnología en la cadena de bloques de bitcoin”.

Aquí hay tres problemas que la red de rayos podría enfrentar cuando sale de las puertas.

1. No resuelve completamente el problema de la tarifa de transacción de Bitcoin

Lightning Network a menudo se promociona como una solución al problema del aumento de las tarifas de transacción de bitcoin. Sus defensores afirman que las tarifas de transacción, que es una de las consecuencias directas de la red obstruida de bitcoin, se reducirán después de que la tecnología elimine las transacciones de la cadena de bloques principal.

Pero la congestión de bitcoin es uno de los varios factores que influyen en sus tarifas de transacción. Además, la tarifa de la criptomoneda en sí misma es un componente importante de los costos generales de LN.

Específicamente, sus costos tienen dos partes. La primera parte consiste en una tarifa equivalente a los cargos de transacción de bitcoin para abrir y cerrar canales entre las partes. Además de esto, hay una tarifa de enrutamiento separada para transferir pagos entre canales. Actualmente, la última tarifa se establece en cero porque hay muy pocos nodos que usan rayos. Dryja anticipa que la tarifa de enrutamiento de LN permanecerá baja durante mucho tiempo porque la red es “bastante escalable”.

Pero admite que las tarifas de transacción de bitcoin pueden aumentar debido a razones más allá de LN. “Las tarifas de transacción de Bitcoin podrían volver a subir y dificultar la adopción (de la red de rayos) (entre los comerciantes)”, dijo Dryja.

Este problema contrasta con el enfoque adoptado por otras criptomonedas para aumentar su uso. Por ejemplo, Dash tiene complementos de software gratuitos para que los comerciantes los descarguen y utilicen. Según Ryan Taylor, director ejecutivo de Dash, la organización sin fines de lucro detrás de la criptomoneda también ayuda a los comerciantes a compensar los costos de agregarla a sus métodos de pago.

2. Permanecer en línea en todo momento hace que los nodos sean susceptibles

Los nodos de la red Lightning de Bitcoin deben estar en línea en todo momento para poder enviar y recibir pagos. El almacenamiento en frío de monedas, que se considera el método más seguro para almacenar criptomonedas, también es imposible en una red relámpago. Según algunos, este requisito los hace susceptibles a ataques y robos.

La desconexión crea su propio conjunto de problemas en Lightning Network. Según Dryja, es posible que una de las dos partes de un canal de pago cierre el canal y se embolse fondos mientras la otra no está. Esto se conoce como cierre fraudulento de canal. Existe un período de tiempo para impugnar el cierre de un canal, pero una ausencia prolongada de una de las partes podría resultar en el vencimiento de ese período.

Una postura fuera de línea también podría derribar la red. Taylor de Dash dijo que el mayor problema con Lightning Network es “una mayor centralización” al concentrar fondos en ciertos nodos dentro de su red. En términos prácticos, esto se traduce en un bloqueo de los fondos del usuario si uno de los nodos de Lightning Network se desconecta. “Una interrupción del servidor podría causar interrupciones en toda la red y podría hacer que un gran número de usuarios congelen sus fondos durante días”, dijo Dash.

3. Puede que no resuelva el problema de los efectos de red de Bitcoin

También se supone que la llegada de Lightning Network presagia la viabilidad de bitcoin como medio de transacción diaria. Los clientes podrán abrir canales de pago con empresas o personas con las que realizan transacciones comerciales y realizan transacciones comerciales con mayor frecuencia. Por ejemplo, pueden abrir canales de pago con su propietario o tienda de comercio electrónico favorita y realizar transacciones con bitcoins.

Pero bitcoin todavía tiene mucho camino por recorrer antes de ganar tracción en la corriente principal. El aumento en sus volúmenes de transacciones en los últimos meses se atribuye en gran parte a un aumento en los volúmenes de negociación. Como tal, el efecto general de Lightning Network en la reducción de las tarifas de transacción de bitcoin puede ser limitado.

“Incluso si Lightning Network aumenta la velocidad de las transacciones, todavía existe la duda de cuán ampliamente se utilizará”, dijo el Dr. Garrick Hileman, economista y fundador de Mosaic, una criptomoneda para incentivar la investigación académica. “La volatilidad de precios relativamente mayor de Bitcoin significa que es poco probable que las personas retengan el dinero del alquiler en Bitcoin”.

Según Hileman, el mayor problema de bitcoin es que actualmente muy pocas personas reciben salarios en la criptomoneda. “La gente está habituada a tomar medidas adicionales para adquirir activos de inversión, pero no para adquirir su dinero para gastos”, dijo.

4. Cómo Lightning Network marca la diferencia con Bitcoin

¿Estos inconvenientes presagian la falla de Lightning Network incluso antes de que se implemente ampliamente? No exactamente. El problema con las evaluaciones actuales de LN es que son prematuras.

“Si está pensando que (Lightning Network) reemplazará a Visa y se apoderará del mundo, entonces eso no sucederá”, dijo Dryja, y agregó que incluso si mil millones de personas usaran la tecnología simultáneamente para transacciones diarias, entonces las tarifas se dispararía. Según él, la red Lightning es un “gran factor” para ayudar a escalar bitcoin. “Pero también necesita un montón de otras cosas como SegWit y firmas agregadas”, dijo.

Mientras tanto, el equipo central de la tecnología ha incorporado nuevos casos de uso y está investigando funciones adicionales. Uno de los casos de uso inicial más prometedores que ha surgido es el de los intercambios de criptomonedas. Según Dryja, los canales de pago en Lightning Network se pueden utilizar para facilitar los microcomercios (en lugar de realizar micropagos para transacciones diarias) entre diferentes intercambios de cifrado por parte de los clientes. En este caso, los clientes podrían realizar transacciones en intercambios conocidos, como Coinbase y Kraken, utilizando cuentas equipadas con tecnología LN.

Otras investigaciones se centran en subsanar las lagunas del sistema existente. Por ejemplo, puede evitar el cierre fraudulento de canales mostrando a otros nodos que su contraparte estaba mintiendo. Si otros nodos te creen, entonces puedes tomar todas las monedas en un canal, dice Dryja. De manera similar, el concepto de “Atalaya” tiene como objetivo prevenir el mismo fraude al permitir que otros nodos vean canales cuando un nodo se desconecta.

La línea de fondo

Lightning Network es un concepto prometedor que marcará una diferencia significativa en la cadena de bloques de bitcoin. Pero no es una solución milagrosa para los problemas actuales de bitcoin. Su introducción también podría generar otros problemas dentro del ecosistema de la criptomoneda. Mucho depende de cómo se desarrollen las características y la investigación de la tecnología en el futuro.

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