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lunes, enero 24, 2022

¿Qué es la blockchain o cadena de bloques?

Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum funcionan con una tecnología llamada blockchain. En su forma más básica, una cadena de bloques es una lista de transacciones que cualquiera puede ver y verificar. La cadena de bloques de Bitcoin, por ejemplo, contiene un registro de cada vez que alguien envió o recibió bitcoins. Las criptomonedas y la tecnología blockchain que las impulsa hacen posible transferir valor en línea sin la necesidad de un intermediario como un banco o una compañía de tarjetas de crédito.

Imagine una alternativa global y abierta a todos los servicios financieros que utiliza hoy, accesible con poco más que un teléfono inteligente y una conexión a Internet.


  • Casi todas las criptomonedas, incluidas Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin, están protegidas a través de redes blockchain. Lo que significa que su precisión se verifica constantemente mediante una gran cantidad de potencia informática.
  • La lista de transacciones contenidas en la cadena de bloques es fundamental para la mayoría de las criptomonedas porque permite realizar pagos seguros entre personas que no se conocen sin tener que pasar por un verificador externo como un banco.
  • Debido a la naturaleza criptográfica de estas redes, los pagos a través de blockchain pueden ser más seguros que las transacciones estándar con tarjeta de débito / crédito. Al realizar un pago con Bitcoin, por ejemplo, no es necesario que proporcione información confidencial. Eso significa que existe un riesgo casi nulo de que su información financiera se vea comprometida o de que le roben su identidad.
  • La tecnología Blockchain también es emocionante porque tiene muchos usos más allá de la criptomoneda. Las cadenas de bloques se utilizan para explorar la investigación médica, mejorar la precisión de los registros de atención médica, optimizar las cadenas de suministro y mucho más.

Debido a la naturaleza criptográfica de estas redes, los pagos a través de blockchain pueden ser más seguros que las transacciones estándar con tarjeta de débito / crédito.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de las cadenas de bloques?

  • Son globales: lo que significa que las criptomonedas se pueden enviar por todo el planeta de forma rápida y económica.
  • Aumentan la privacidad: los pagos con criptomonedas no requieren que incluya su información personal, lo que lo protege de ser pirateado o de que le roben su identidad.
  • Están abiertos: debido a que cada transacción en las redes de criptomonedas se publica públicamente en forma de blockchain, cualquiera puede examinarlas. Eso no deja espacio para la manipulación de transacciones, cambiar la oferta monetaria o ajustar las reglas a mitad del juego. El software que constituye el núcleo de estas monedas es gratuito y de código abierto, por lo que cualquiera puede revisar el código.

Preguntas clave

¿Cuál es la principal ventaja que tienen las cadenas de bloques sobre el antiguo sistema financiero?

Piense en cuánto de su vida financiera tiene lugar en línea, desde las compras hasta la inversión, y cómo cada una de esas transacciones requiere un banco o una compañía de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como Paypal en el medio. Las cadenas de bloques permiten que esas transacciones se realicen sin intermediarios y sin los costos adicionales y la complejidad que las acompañan.

¿Bitcoin es una cadena de bloques?

Bitcoin es una forma de dinero digital. Y la tecnología subyacente que lo hace posible es una cadena de bloques.

¿Cuántos tipos de blockchains existen?

Miles, desde las que impulsan Bitcoin, Litecoin, Tezos e innumerables otras monedas digitales hasta un número cada vez mayor que no tienen nada que ver con el dinero digital.

¿Cómo funciona una cadena de bloques?

Imagínese una cadena que podría usar para el ancla de un barco. Pero en este caso, cada eslabón de la cadena es un fragmento de información que contiene datos de transacciones. En la parte superior de la cadena, verá lo que sucedió hoy y, a medida que avanza en la cadena, verá transacciones cada vez más antiguas. ¿Y si lo sigues hasta el ancla que se encuentra en el fondo del puerto? Habrá visto cada una de las transacciones en la historia de esa criptomoneda. Lo que le da a la cadena de bloques poderosas ventajas de seguridad: es un registro abierto y transparente de la historia completa de una criptomoneda. Si alguien intenta manipular una transacción, el enlace se romperá y toda la red verá lo que sucedió. Eso, en pocas palabras, es blockchain explicado.

  • Otra forma en que la gente suele describir la cadena de bloques es que es un libro mayor (a veces escuchará los términos “libro mayor distribuido” o “libro mayor inmutable”), que es similar al balance general de un banco. Como el libro mayor de un banco, la cadena de bloques rastrea todo el dinero que ingresa, sale y atraviesa la red.
  • Pero a diferencia de los libros de un banco, ninguna persona u organización, incluidos los bancos y los gobiernos, mantiene una cadena de bloques de cifrado. De hecho, no está centralizado en absoluto. En cambio, está protegido por una gran red de computadoras entre pares que ejecutan software de código abierto. La red verifica y asegura constantemente la precisión de la cadena de bloques.
  • ¿De dónde vienen las nuevas criptomonedas? De vez en cuando, aproximadamente cada diez minutos en el caso de Bitcoin, se agrega una nueva parte de la información de la transacción (o un nuevo bloque) a la cadena de información existente. A cambio de contribuir con su poder de cómputo para mantener la cadena de bloques, la red recompensa a los participantes con una pequeña cantidad de moneda digital.
  • Una cadena de bloques de cifrado se distribuye por toda la red de la moneda digital. Ninguna empresa, país o tercero lo controla; y cualquiera puede participar.

La red verifica y asegura constantemente la precisión de la cadena de bloques.

Preguntas clave

¿Cómo envías y recibes dinero a través de una cadena de bloques?

La red de criptomonedas asigna a cada usuario una “dirección” única, que se compone de una clave privada y una clave pública. Cualquiera puede enviarle dinero a través de su clave pública, que es similar a una dirección de correo electrónico. Cuando quiere gastar su dinero, usa su clave privada, que es básicamente su contraseña, para “firmar” transacciones digitalmente. La forma más fácil de administrar su criptomoneda es a través de un software llamado billetera, que puede obtener a través de un intercambio como Coinbase.

¿Quién inventó la cadena de bloques?

  • Una persona o grupo que usaba el nombre Satoshi Nakamoto publicó un documento técnico en línea que explica los principios detrás de un nuevo tipo de dinero digital llamado Bitcoin a finales de 2008. Cada criptomoneda desde entonces es una evolución de las ideas expuestas en ese documento.
  • El objetivo de Nakamoto era crear dinero digital que hiciera posibles las transacciones en línea entre dos extraños en cualquier parte del mundo sin requerir un tercero como una compañía de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como Paypal en el medio.
  • Esto requería un sistema que eliminara un problema espinoso llamado el problema del “doble gasto”, en el que una persona podría usar el mismo dinero más de una vez. La solución es una red que verifica constantemente el movimiento de Bitcoin. Esa red es la cadena de bloques.
  • Cada transacción de Bitcoin es almacenada y verificada por una red global de computadoras fuera del control de cualquier persona, empresa o país.
  • La base de datos que contiene toda esa información se llama blockchain. Los bitcoins se “extraen” a través de esa enorme red descentralizada (también conocida como peer-to-peer) de computadoras, que también verifican y aseguran constantemente la precisión de la cadena de bloques. A cambio de contribuir con su potencia informática a la cadena de bloques, los mineros son recompensados ​​con pequeñas cantidades de criptomonedas.
  • Cada transacción de bitcoin se refleja en el libro mayor, con nueva información reunida periódicamente en un “bloque”, que se agrega a todos los bloques anteriores.
  • La potencia informática colectiva de los mineros se utiliza para garantizar la precisión del libro mayor en constante crecimiento. Bitcoin no puede existir por separado de la cadena de bloques; cada bitcoin nuevo se registra en él, al igual que cada transacción posterior con todas las monedas existentes.

A cambio de contribuir con su potencia informática a la cadena de bloques, los mineros son recompensados con pequeñas cantidades de criptomonedas.

¿Cuál es el futuro de las blockchains?

  • La idea de blockchain ha resultado ser una plataforma sobre la que se puede construir una amplia gama de aplicaciones. Todavía es una tecnología nueva y de rápido desarrollo, pero muchos expertos han descrito el potencial de blockchain para cambiar la forma en que vivimos y trabajamos como algo similar a los posibles protocolos públicos de Internet como HTML en los primeros días de la World Wide Web.
  • Las cadenas de bloques de Bitcoin Cash y Litecoin funcionan de una manera muy similar a la cadena de bloques de Bitcoin original. La cadena de bloques Ethereum es una evolución adicional de la idea del libro mayor distribuido, porque a diferencia de la cadena de bloques de Bitcoin, no está diseñada únicamente para administrar un dinero digital. (Dicho esto, Ethereum es una criptomoneda y ciertamente se puede usar para enviar valor a otra persona). Piense en la cadena de bloques Ethereum más como una plataforma informática potente y altamente flexible que permite a los programadores crear fácilmente todo tipo de aplicaciones aprovechando la cadena de bloques.
  • Por ejemplo, imagina una organización benéfica que quiere enviar dinero a mil personas todos los días durante un año. Con Ethereum, eso solo tomaría unas pocas líneas de código. ¿O tal vez eres un desarrollador de videojuegos que quiere crear elementos como espadas y armaduras que se pueden intercambiar fuera del juego en sí? Ethereum también está diseñado para hacer eso.
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