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Friday, May 14, 2021

Una historia de las bifurcaciones duras de Bitcoin

A principios de 2009, el misterioso desarrollador de criptomonedas (o equipo de desarrolladores) que trabajaba bajo el alias Satoshi Nakamoto lanzó el primer programa de software que implementó la moneda digital bitcoin. Desde entonces, bitcoin no solo ha ganado un atractivo masivo en todo el mundo, sino que también ha inspirado a cientos de otras monedas digitales.

Muchas de estas criptomonedas hacen uso de aspectos que ya eran inherentes al programa y concepto inicial de Satoshi. Otros toman el modelo de bitcoin y lo adaptan o intentan mejorarlo. En algunos casos, bitcoin ha generado variaciones que se basan en el mismo concepto y programa subyacentes, pero que son distintas del original. En estas situaciones, la cadena de bloques de bitcoin se ha sometido a un proceso conocido como bifurcación, a través del cual la propia cadena de bloques se divide en dos entidades distintas.

Es a través de este proceso de bifurcación que han llegado a ser varias monedas digitales con nombres similares a bitcoin: bitcoin cash, bitcoin gold y otras. Para el inversor casual en criptomonedas, puede ser difícil diferenciar entre estas criptomonedas y mapear las distintas bifurcaciones en una línea de tiempo. A continuación, analizaremos muchas de las bifurcaciones más importantes de la cadena de bloques de bitcoin durante los últimos años.

Bloque Génesis

En 2009, poco después de lanzar bitcoin, Satoshi extrajo el primer bloque de la cadena de bloques de bitcoin. Esto se conoce como el Bloque Génesis, ya que representó la fundación de la criptomoneda tal como la conocemos. Satoshi pudo realizar numerosos cambios en la red bitcoin al principio de este proceso; esto se ha vuelto cada vez más difícil y la base de usuarios de bitcoin ha crecido por un margen tremendo. El hecho de que ninguna persona o grupo pueda determinar cuándo y cómo se debe actualizar Bitcoin ha hecho que el proceso de actualización del sistema sea más complejo. En los años posteriores al Genesis Block, ha habido varias bifurcaciones duras.

Durante un hard fork, el software que implementa bitcoin y sus procedimientos de minería se actualiza; una vez que un usuario actualiza su software, esa versión rechaza todas las transacciones del software anterior, creando efectivamente una nueva rama de la cadena de bloques. Sin embargo, los usuarios que conservan el software antiguo continúan procesando transacciones, lo que significa que hay un conjunto paralelo de transacciones que se llevan a cabo en dos cadenas diferentes.

Bitcoin XT

Bitcoin XT fue una de las primeras bifurcaciones duras notables de bitcoin. Mike Hearn lanzó el software a finales de 2014 para incluir varias funciones nuevas que había propuesto. Mientras que la versión anterior de bitcoin permitía hasta siete transacciones por segundo, bitcoin XT tenía como objetivo 24 transacciones por segundo. Para lograr esto, propuso aumentar el tamaño del bloque de 1 megabyte a 8 megabytes.

Bitcoin XT inicialmente tuvo éxito, con más de 1,000 nodos ejecutando su software a fines del verano de 2015. Sin embargo, solo unos meses después, el proyecto perdió el interés de los usuarios y esencialmente se dio por muerto. Técnicamente, Bitcoin XT todavía está disponible, pero en general se considera que ha caído en desgracia.

Bitcoin clásico

Cuando Bitcoin XT declinó, algunos miembros de la comunidad todavía querían que aumentara el tamaño de los bloques. En respuesta, un grupo de desarrolladores lanzó Bitcoin Classic a principios de 2016. A diferencia de XT, que propuso aumentar el tamaño del bloque a 8 megabytes, Classic tenía la intención de aumentarlo a solo 2 megabytes. Al igual que Bitcoin XT, bitcoin classic vio un interés inicial, con alrededor de 2,000 nodos durante varios meses durante 2016. El proyecto también existe hoy en día, con algunos desarrolladores que apoyan fuertemente a Bitcoin Classic. No obstante, la comunidad de criptomonedas más grande parece haber pasado generalmente a otras opciones.

Bitcoin ilimitado

Bitcoin Unlimited sigue siendo un enigma unos dos años después de su lanzamiento. Los desarrolladores del proyecto publicaron el código, pero no especificaron qué tipo de bifurcación requeriría. Bitcoin Unlimited se distingue al permitir que los mineros decidan el tamaño de sus bloques, con nodos y mineros que limitan el tamaño de los bloques que aceptan, hasta 16 megabytes. A pesar de cierto interés persistente, Bitcoin Unlimited no ha logrado ganar aceptación.

Testigo segregado

El desarrollador principal de Bitcoin, Peter Wuille, presentó la idea de Segregated Witness (SegWit) a finales de 2015. En pocas palabras, SegWit tiene como objetivo reducir el tamaño de cada transacción de bitcoin, permitiendo así que se realicen más transacciones a la vez. SegWit era técnicamente una bifurcación blanda. Sin embargo, puede haber ayudado a generar bifurcaciones duras después de que se propuso originalmente.

Bitcoin efectivo

En respuesta a SegWit, algunos desarrolladores y usuarios de bitcoins decidieron iniciar una bifurcación dura para evitar las actualizaciones de protocolo que provocó. El efectivo de Bitcoin fue el resultado de esta bifurcación dura. Se separó de la cadena de bloques principal en agosto de 2017, cuando las carteras de efectivo de bitcoin rechazaron las transacciones y los bloques de bitcoins.

Bitcoin Cash sigue siendo la bifurcación dura más exitosa de la criptomoneda principal. Al momento de escribir este artículo, es la cuarta moneda digital más grande por capitalización de mercado, debido en parte al respaldo de muchas figuras prominentes en la comunidad de criptomonedas y muchos intercambios populares. Bitcoin cash permite bloques de 8 megabytes y no adoptó el protocolo SegWit.

Bitcoin oro

Bitcoin gold fue un hard fork que siguió varios meses después del bitcoin cash en octubre de 2017. Los creadores de este hard fork tenían como objetivo restaurar la funcionalidad de minería con unidades básicas de procesamiento de gráficos (GPU), ya que sentían que la minería se había vuelto demasiado especializada en términos de equipos y hardware necesarios.

Una característica única de la bifurcación dura de Bitcoin Gold fue una “post-mina”, un proceso mediante el cual el equipo de desarrollo extrajo 100.000 monedas después de que se realizó la bifurcación. Muchas de estas monedas se colocaron en una “dotación” especial, y los desarrolladores han indicado que esta dotación se utilizará para hacer crecer y financiar el ecosistema de oro de bitcoin, y una parte de esas monedas se apartará también como pago para los desarrolladores.

Generalmente, bitcoin gold se adhiere a muchos de los principios básicos de bitcoin. Sin embargo, difiere en términos del algoritmo de prueba de trabajo que requiere de los mineros.

SegWit2x

Cuando se implementó SegWit en agosto de 2017, los desarrolladores planearon un segundo componente para la actualización del protocolo. Esta adición, conocida como SegWit2x, desencadenaría un hard fork que estipula un tamaño de bloque de 2 megabytes. SegWit2x estaba programado para llevarse a cabo como una bifurcación dura en noviembre de 2017. Sin embargo, varias empresas e individuos de la comunidad bitcoin que originalmente habían respaldado el protocolo SegWit decidieron salir de la bifurcación dura en el segundo componente. Algunas de las reacciones negativas fueron el resultado de SegWit2x, incluida la protección de reproducción opcional (en lugar de obligatoria); esto habría tenido un impacto importante en los tipos de transacciones que habría aceptado la nueva bifurcación.

El 8 de noviembre de 2017, el equipo detrás de SegWit2x anunció que su bifurcación dura planificada había sido cancelada como resultado de discrepancias entre los patrocinadores anteriores del proyecto.

En solo unos pocos años, bitcoin ya ha generado una gran cantidad de bifurcaciones. Si bien nadie puede decirlo con certeza, es probable que la criptomoneda continúe experimentando bifurcaciones tanto blandas como duras en el futuro, lo que aumentará continuamente la comunidad de criptomonedas y, al mismo tiempo, lo hará cada vez más complicado.

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