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martes, agosto 9, 2022

¿Qué es una dirección Bitcoin?

Una dirección bitcoin es una identificación única que te permite enviar y recibir criptomonedas de forma rápida, segura y sencilla.

Una dirección, en el mundo de las criptomonedas, es el lugar al que se asocia una determinada cantidad de criptomonedas. Toda persona o usuario que quiera enviar o recibir criptomonedas siempre una dirección.

La dirección funciona al igual que en el sistema financiero tradicional, para recibir o enviar transferencias de dinero. Lo que quiere decir que funciona una especie de cuenta bancaria. En Bitcoin y otras criptomonedas, eso se conoce como “dirección” o “wallet address” en el idioma inglés. El objetivo de las direcciones, es la de permitirnos recibir y enviar criptomonedas.

En Bitcoin, las direcciones tienen normalmente esta apariencia:

1A1zP1eP5QGefi2DMPTfTL5SLmv7DivfNa

A simple vista, la dirección es bastante críptica. Pudiendo apreciar enormes diferencias con los números acostumbrados de cuenta bancaria. Que son faciles de leer y memorizar especialmente, porque estos solo usan numeros. Sin embargo, las direcciones de criptomonedas, usan un conjunto de números y letras, entre minúsculas y mayúsculas. Por lo que podemos decir entonces que son direcciones alfanuméricas, y esto tiene un objetivo claro. El suministro de direcciones con alta y seguridad sin límites de creación.

Adicional a esto, también podemos observar que las direcciones de criptomonedas son de mayor longitud. La longitud varía entre los 26 y 32 caracteres. En Bitcoin por ejemplo, estas empiezan por el número 1 para direcciones estándar (P2PKH), por el número 3 para las direcciones de multifirmas (P2SH). Las direcciones de tipo SegWit (bech32) empiezan por bc1. Otras criptomonedas tienen sus propios sistemas para representar sus direcciones.

Otra forma común de representar las direcciones Bitcoin, es por medio de un código QR. Los códigos QR son una representación gráfica creada por un algoritmo hash gráfico. Es decir, que siempre nos proporcionan el mismo gráfico, si introducimos la misma información. De esta forma puede compartirse la dirección más cómoda. Especialmente en sitios públicos, puesto que el código puede ser escaneado usando la cámara de un smartphone.

Características de una dirección Bitcoin

Entre las principales características de las direcciones Bitcoin podemos mencionar las siguientes:

  • Sin límites. Una persona puede crear tantas direcciones como quiera: decenas o millones, sin límites. Esto gracias al proceso en cómo se generan estas direcciones dentro del software de Bitcoin.
  • Son libres. No necesitas pedir permiso a nadie para crear direcciones, ni nadie te las debe autorizar.
  • Completamente gratuitas. Las direcciones son totalmente gratis. Crearlas no te generará ningún costo ni debes hacer ningún pago al sistema por ellas.
  • Privacidad. Tus datos personales nunca se asocian a una dirección. Esto garantiza que nadie pueda asociar tus direcciones con tu identidad real. A no ser que tú mismo por voluntad propia indiques que la dirección es tuya, o la publiques en alguna red social o blog.
  • Es transparente. Si tú dices públicamente que una dirección te pertenece, todos podrán saber qué saldo tienes y las transacciones que haces en tiempo real. Esto es especialmente útil para organizaciones que quieren ser transparentes: ONGs, un ayuntamientos, entre otras.
  • Seguridad. Compartir tu dirección con cualquiera no supone ningún riesgo de robo. En eso también es similar al ejemplo de la cuenta bancaria, tú puedes entregar tu dirección a quien quieras ya que lo máximo que pueden hacer es depositarte criptomonedas. No obstante, compartir tu dirección, como hemos dicho, supone que cualquiera pueda ver el saldo y actividad en tiempo real de esa dirección. Y si ha dicho públicamente que es tuya podrías tener una fuga de privacidad indeseada.
  • Proceso sencillo. Obtener direcciones Bitcoin es un proceso muy sencillo. Basta con descargar cualquier monedero Bitcoin que desee para generar tantas direcciones como desee.
  • Pueden ser creados completamente fuera de línea y sin necesidad de tener conexión alguna con la red Bitcoin.
  • La dirección Bitcoin original es sensible a mayúsculas y minúsculas, por lo que distingue entre mayúsculas y minúsculas. Sin embargo, el nuevo formato bech32 elimina esta limitación. Por ello, es importante recordar esto para evitar enviar fondos a una dirección distinta por error.

Otros tipos de direcciones en Bitcoin

Direcciones SegWit

Las direcciones SegWit son distintas a las direcciones iniciales de Bitcoin. Estas direcciones generalmente comienzan con el número 3 o con los caracteres “bc1”. Las que empiezan con 3 son direcciones del tipo P2SH, mientras que las que empiezan con bc1 son para SegWit nativo. Sin embargo, es importante recalcar que toda la dirección que empieza con 3, no es una dirección SegWit. Esto se debe a que ese mismo prefijo se usa para direcciones de firma múltiple. En cambio, las direcciones que comienzan con “bc1” son específicamente SegWit.

Direcciones testnet

Una dirección testnet es bastante similar a las direcciones iniciales de Bitcoin, excepto que las direcciones testnet comienzan con los prefijos “m” o “2”. Del resto, el proceso de generación de las direcciones en la red testnet es idéntico a proceso de generación de direcciones original de Bitcoin.

Direcciones de firma múltiple

Una de las grandes características de Bitcoin es su capacidad de generar monederos con múltiples firmas. Estos monederos generan direcciones especiales en las que se requiere una combinación de múltiples claves privadas para poder acceder a los fondos que tienen. Debido a que estas direcciones utilizan funciones más nuevas, las direcciones de firmas múltiples comienzan con el prefijo 3. Esto diferencia claramente las direcciones antiguas de Bitcoin con el resto de direcciones de la criptomoneda. Estas direcciones además pueden preferir como el equivalente de emitir un cheque a dos partes y en la que la firma de ambas personas es necesaria para poder acceder a los fondos.

El requisito real (número de claves privadas necesarias, sus claves públicas correspondientes, etc.) que deben cumplirse para gastar los fondos es decidido de antemano por la persona que genera este tipo de dirección, y una vez que se crea una dirección, el requisito no puede ser cambiado sin generar una nueva dirección.

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