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lunes, diciembre 6, 2021

¿Qué es Litecoin? [¡La guía paso a paso más completa!]

¿Qué es Litecoin? Litecoin ha tomado al mundo por asalto.

A medida que más y más personas adoptan el mundo de las criptomonedas, las personas buscan oportunidades de inversión fuera de Bitcoin y Ethereum. Litecoin claramente parece una opción popular. Considere esto: ¡el precio de litecoin ha aumentado un 7,291% desde principios de 2017! En comparación, bitcoin “solo” aumentó en un 1731%.

Crédito de imagen: Capitalización de mercado de monedas

¡Ese gráfico da miedo!

De todos modos, en esta guía, vamos a profundizar en litecoin. Echemos un vistazo debajo del capó y veamos cómo funciona.

Los orígenes de Litecoin

Si bien la identidad del creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, está envuelta en un misterio, el creador de Litecoin, Charlie Lee, es muy activo en las redes sociales y en su blog. Charlie Lee es un ex empleado de Google que tuvo la visión de crear una versión más ligera de Bitcoin.

Mientras que Bitcoin fue visto como “oro” y una reserva de valor para propósitos a largo plazo, Litecoin fue visto como “plata” y un medio de transacción para propósitos más baratos y cotidianos. Entonces, el 7 de octubre de 2011, litecoin se lanzó a través de un cliente de código abierto en GitHub. La red Litecoin se puso en marcha el 13 de octubre de 2011. Es básicamente una bifurcación del cliente Bitcoin Core.

¿Litecoin es mejor que Bitcoin?

Si queremos entender realmente Litecoin, las comparaciones con Bitcoin son imprescindibles. Litecoin, por su propia admisión, es un clon de Bitcoin.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las diferencias fundamentales que lo distinguen de bitcoin? Explorémoslos uno por uno.

¿Qué es Litecoin? Una guía básica para principiantes

Minería Litecoin

Una de las diferencias técnicas y fundamentales entre los dos es su procedimiento de extracción. Ambos utilizan el mecanismo de consenso de prueba de trabajo. La prueba de trabajo es bastante sencilla de entender.

Los mineros usan su poder computacional para resolver acertijos criptográficos extremadamente difíciles. La resolución de acertijos debe ser extremadamente difícil, si es simple, los mineros mantendrán los bloques de extracción y agotarán todo el suministro de bitcoins.

Sin embargo, si bien la parte de resolución de acertijos es difícil, verificar si la solución del acertijo es correcta o no debería ser simple.

Y eso, en pocas palabras, es una prueba de trabajo.

  • Resolver los acertijos y encontrar una solución debería ser difícil.
  • Verificar si la solución es correcta o no debería ser difícil.

Ahora, tanto bitcoin como litecoin hacen esto de manera un poco diferente.

Bitcoin utiliza el algoritmo hash SHA-256 para fines de minería. En poco tiempo, los mineros descubrieron que podían aumentar exponencialmente su poder de minería uniéndose y formando grupos de minería a través del procesamiento paralelo.

En el procesamiento paralelo, las instrucciones del programa se dividen entre varios procesadores. Al hacer esto, el tiempo de ejecución de ese programa disminuye enormemente y eso es básicamente lo que están haciendo los grupos de minería.

Los acertijos SHA 256 requieren mucha potencia de procesamiento, y eso dio lugar a circuitos integrados especializados para aplicaciones específicas, también conocidos como ASIC. El único propósito que cumplían estos ASIC era la minería de bitcoins.

Estos grupos de minería básicamente tendrían un motor completo de ASIC diseñados específicamente para la minería de bitcoins.

  • Se suponía que la minería, como la imaginó originalmente Satoshi, era un proceso muy democrático. La idea era que cualquier ciudadano medio pudiera sentarse en su computadora portátil y contribuir al sistema convirtiéndose en minero. Sin embargo, con el auge de las plantas de ASIC, el ciudadano medio no tiene ninguna posibilidad de competir con las grandes empresas.
  • La minería también es un proceso extremadamente derrochador. La cantidad de desperdicio de energía que ocurre a través de la minería es enorme. Veamos cuánta energía consume bitcoin:

Crédito de la imagen: Digiconomist ¡Bitcoin consume anualmente 32,73 Twh de energía! Eso es casi tanto como Dinamarca consume y más que Omán, Marruecos y Serbia.

Crédito de la imagen: Digiconomist Junto con esto, los efectos que puede tener en el medio ambiente son potencialmente muy devastadores.

Extendiéndose desde el primer punto, otro tema importante es la centralización de la moneda:

¡A partir de ahora, más del 50% del hashrate de bitcoin se utiliza solo en 5 grupos de minería! Si un grupo alguna vez logra obtener una tasa de hash del 51%, entonces pueden lanzar un ataque del 51% en la cadena de bloques. Entonces, para combatir estos problemas, Litecoin usa el algoritmo Scrypt.

¿Qué es Scrypt?
Scrypt fue originalmente llamado “s-crypt” sin embargo se pronuncia como “script”. Si bien este algoritmo, de hecho, utiliza el algoritmo SHA 256, sus cálculos están mucho más serializados que el SHA-256 en bitcoin. Como tal, no es posible paralelizar los cálculos.

¿Qué significa esto?

Supongamos que tenemos dos procesos A y B.

En bitcoin, será posible que los ASIC hagan A y B juntos al mismo tiempo al paralelizarlos.

Sin embargo, en Litecoin, deberá hacer A y luego B en serie. Si intenta paralelizarlos, la memoria requerida se vuelve demasiado manejable.

  • Scrypt se denomina un “problema difícil de la memoria”, ya que el principal factor limitante no es la potencia de procesamiento en bruto, sino la memoria. Esta es específicamente la razón por la que la paralelización se convierte en un problema. La ejecución de 5 procesos duros de memoria en paralelo requiere 5 veces más memoria. Ahora, por supuesto, puede haber dispositivos fabricados con toneladas de memoria, pero dos factores mitigan este efecto:

Las personas normales pueden competir comprando tarjetas de memoria sencillas para el día a día en lugar de ASIC súper especializados.
Libra por libra, la memoria es mucho más cara de producir que los chips hash SHA-256.

Scrypt ha sido diseñado deliberadamente para garantizar que la minería sea accesible y democratizada al máximo. Sin embargo, recientemente empresas como Zeus y Flower Technology han logrado crear Scrypt ASIC. Desafortunadamente, esto significaría la desaparición de su sueño de democratizar la minería.

Velocidad de transacción de Litecoin

La velocidad promedio de minería de bloques en Litecoin es de 2.5 minutos en comparación con los 10 de bitcoin. Este gráfico muestra el tiempo de creación de bloques para litecoin:

Debido a la congestión de la red y los tiempos de minería de bloques lentos, el tiempo medio de espera para las transacciones puede fluctuar hasta 29 minutos.

Esta función es extremadamente útil para los comerciantes que necesitan realizar muchas mini transacciones por día. Con litecoin, pueden obtener dos confirmaciones en 5 minutos, mientras que solo una confirmación en Bitcoin tomará al menos 10 minutos.

Otra gran ventaja del tiempo de creación de bloques más rápido es la variación en las recompensas de los mineros. Dado que el tiempo entre bloques es tan pequeño, cada vez más mineros tienen la oportunidad de extraer bloques y ganar recompensas mineras. Lo que esto significa es que, en teoría, las recompensas mineras deberían estar mejor distribuidas en Litecoin y, por extensión, deberían estar más descentralizadas.

Sin embargo, existen algunas desventajas que acompañan a la mayor velocidad de transacción.

En primer lugar, dado que el tiempo de creación de bloques es tan bajo, conduce a la formación de más bloques huérfanos.

¿Qué son exactamente los bloques huérfanos?

La minería, en todos los sentidos, es una competencia entre mineros. Tienes un grupo de mineros y grupos que intentan desesperadamente minar el siguiente bloque que se agregará a la cadena. Ha habido casos en los que más de un minero pudo crear una cadena de bloques que podría agregarse a la cadena.

En situaciones como estas, la red decide qué bloque se agregará a continuación. El otro bloque luego pasa a convertirse en huérfano, es decir, un bloque perfectamente legítimo que no tendrá ninguna transacción en él.

En litecoin, dado que el tiempo de inactividad entre los bloques es tan bajo, la posibilidad de que los mineros extraigan bloques huérfanos aumenta exponencialmente. Los bloques huérfanos son solo un drenaje del sistema.

En segundo lugar, existe una inmensa tensión en la cadena de bloques. Mire la cantidad de transacciones que ocurren en la cadena de litecoin.

Ahora bien, si bien es cierto que litecoin se hizo específicamente para el volumen de transacciones, todavía ejerce una gran presión y obstruye la cadena de bloques.

Litecoin resolvió este problema en gran medida al presentar Segwit. Hemos cubierto Segwit con gran detalle antes. Aquí solo le daremos una breve descripción de lo que es. Antes de continuar, un gran agradecimiento al profesor Donald J Patterson y su canal de Youtube “djp3” por la explicación.

Vamos a utilizar el ejemplo y el script de bitcoin.

A continuación se muestra cómo se ve la transacción en forma de script.

Supongamos que Alice quiere enviar 0.0015 BTC a Bob y, para hacerlo, envía entradas que valen 0.0015770 BTC. Así es como se ve el detalle de la transacción:

Lo primero que ves:

Es el nombre de la transacción, también conocido como el hash del valor de entrada y salida.

Vin_sz es el número de datos de entrada ya que Alice está enviando los datos usando solo una de sus transacciones anteriores, es 1.

Vout_sz es 2 porque las únicas salidas son Bob y el cambio.

Estos son los datos de entrada:

¿Ves los datos de entrada? Alice solo está usando una transacción de entrada.

Debajo de los datos de entrada están los datos de su firma.

Ahora, estos datos de firma pueden causar 2 problemas importantes:

  • Se puede manipular fácilmente, lo que puede provocar ataques de maleabilidad en las transacciones.
  • Ocupa mucho espacio en todos y cada uno de los bloques.

Entonces, ahí es donde Segwit encontró una solución simple.

Sidechain como concepto ha estado en los círculos de bitcoin desde hace bastante tiempo. La idea es muy sencilla; tienes una cadena paralela que corre junto con la cadena principal. La cadena lateral se unirá a la cadena principal mediante una clavija de dos vías.

Así es como se veía la idea inicial de Blockstream de la cadena de bloques de Bitcoin y una cadena lateral:

Lo que pensó el Dr. Wiulle era simple, ¿por qué no agregar una función a esta cadena lateral? Esta característica incluiría los datos de firma de todas las transacciones, separándola de la cadena principal del proceso. Esta característica se llamaría Segregated Witness, también conocida como Segwit.

Así es como se vería un bloque una vez que implemente segwit:

Entonces, al eliminar los datos de la firma de las transacciones, estaba matando dos pájaros de un tiro, el espacio del bloque se vació y las transacciones se volvieron maleables y libres.

Desde que litecoin implementó Segwit, la carga en su cadena ha disminuido considerablemente.

Inmunidad al ataque de inundaciones

En julio de 2015, la red bitcoin fue objeto de un ataque de inundación.

Un ataque de inundación es un ataque en el que la red se inunda con transacciones de spam, que básicamente llena los bloques y obstruye la cadena de bloques.

En este ataque en particular, la red estaba congestionada con miles de transacciones y en un momento hubo alrededor de 80,000 transacciones en el mempool.

Entonces, ¿cómo se salva Litecoin de los ataques de inundaciones? Según Charlie Lee, lo hacen haciendo que el ataque sea lo más económicamente inviable posible. Esto es lo que dijo en su entrevista con cointelegraph.

“La razón por la que es inmune a este ataque es porque fue atacado de manera similar (aunque en un grado mucho menor) hace años. Noté este defecto en Bitcoin y lo reparé en Litecoin.

La solución implementada en Litecoin es simplemente cobrar al remitente una tarifa por cada pequeña salida que crea. Por ejemplo, en este ataque específico, al remitente se le cobra una tarifa por enviar a 34 pequeñas salidas de 0.00001 BTC. Con la solución, esa tarifa sería 34 veces mayor. Por lo tanto, al atacante le costaría mucho más realizar el ataque de spam. El concepto es bastante simple: el remitente debe pagar por cada pequeña producción que crea “.

Intercambios atómicos de Litecoin

Una de las características más interesantes que presenta litecoin es el “Atomic Swap”.

El intercambio atómico permite un intercambio de monedas entre cadenas sin la necesidad de un tercero. P.ej. Si Alice tuviera 1 bitcoin y quisiera 100 litecoins a cambio, normalmente tendría que ir a un intercambio y pagar ciertas tarifas para hacerlo.

Con la implementación de Atomic Swaps, supongamos que Alice tiene 1 BTC y Bob tiene 100 LTC, simplemente podrían intercambiar sus monedas entre sí, sin pasar por un intercambio y pagar tarifas de transacción innecesarias.

Los intercambios atómicos funcionan utilizando contratos de bloqueo de tiempo Hashed.

Los contratos de bloqueo de tiempo hash o “HTLC” son una de las aplicaciones más convenientes de los canales de pago. De hecho, el Protocolo Lightning es una implementación del HTLC.

Entonces, ¿qué es un HTLC? Hasta ahora hemos visto canales que utilizan “timbres de tiempo”. Un HTLC “amplía” eso al introducir “Hashlocks” junto con los temporizadores.

El HTLC permite la apertura de canales de pago donde los fondos pueden transferirse entre las partes antes de una fecha límite acordada previamente. Estos pagos se reconocen mediante la presentación de pruebas criptográficas. Junto con eso, otra característica brillante de los HTLC es que permite que una parte pierda el pago que se le haya otorgado y se lo devuelva al pagador.

Este proyecto aún se encuentra en una etapa incipiente, sin embargo, el 20 de septiembre, Decred y Litecoin lograron completar un intercambio atómico cruzado mediante el uso de un contrato inteligente que se ejecuta en SCRIPT.

Como señala Jimmy Song en su artículo mediano, dado que bitcoin, bitcoin cash, vertcoin usan todos SCRIPT, ¡pronto habrá posibles intercambios atómicos entre estos, litecoin y decred!

Diverso

En este momento, Litecoin ocupa el quinto lugar en la lista de Market Cap.

Bitcoin es obviamente el gran padre cuando se trata de capitalización de mercado.

Junto con la capitalización de mercado, otro punto importante de diferencia entre los dos es la cantidad de monedas en circulación.

La razón por la que solo hay una cantidad limitada de estas monedas es la de uno de los principios más antiguos de la economía: la oferta y la demanda.

Mira este gráfico:

Entonces, ¿cómo funciona la oferta y la demanda?

Menos la oferta de un activo valioso más el valor. Por el contrario, si la cantidad de un activo aumenta fuera de los límites, reducirá en gran medida el valor del activo.

Esa es la razón por la que era importante que bitcoin y litecoin tuvieran un número limitado de monedas.

Mientras que bitcoin tiene 21 millones de monedas al aire libre, litecoin tiene 84 millones.

¿Dónde puedo comprar y almacenar Litecoin?

Una de las principales razones por las que el valor de Litecoin aumentó recientemente fue su incorporación a Coinbase.

Siempre que pueda usarlos en su país, realmente es la mejor y más rápida forma de comprar Litecoins.

Aparte de eso, puedes comprar Litecoins en los siguientes intercambios:

Cuando se trata de almacenar litecoins, hay un montón de opciones de billetera que puede usar.

Opción n. ° 1: billetera de hardware

Las carteras de hardware son dispositivos físicos donde puede almacenar su criptomoneda. Vienen en algunas formas, pero la más común es el estilo de memoria USB tipificado por la serie Nano Ledger. Aunque muchos confían en ellos, las carteras de hardware todavía son propensas a comprometerse. En primer lugar, confía en que la empresa que hizo su billetera no ha registrado todas las claves privadas con un plan para asaltar billeteras en el futuro. Esto se aplica a los comprados a la propia empresa, pero especialmente si se ha adquirido una billetera de hardware de segunda mano. Bajo ninguna circunstancia alguien debe usar una billetera de hardware usada.

Las siguientes carteras de hardware se pueden utilizar para almacenar litecoins:

Trezor.
Libro mayor Nano S

Opción n. ° 2: billetera de escritorio

Las carteras de escritorio son una forma de carteras calientes. Las carteras de escritorio se descargan e instalan en una sola PC o computadora portátil y solo se puede acceder a ellas desde ese dispositivo donde se descargó. Si bien es una alternativa más segura que una billetera en línea, aún puede ser muy inconveniente porque no tendrá acceso a su dinero a menos que esté en el dispositivo desde el cual descargó la billetera.

Exodus es un gran ejemplo de una billetera de escritorio que admite múltiples criptomonedas como Litecoin.

Opción n. ° 3: billetera móvil

Las carteras móviles son un buen ejemplo de carteras calientes. Son bastante convenientes de usar porque todo lo que necesita hacer es descargar una aplicación en su teléfono.

Opción n. ° 4: billetera de papel

Las carteras de papel son un método de almacenamiento en frío fuera de línea para ahorrar criptomonedas. Incluye imprimir sus claves públicas y privadas en una hoja de papel que luego almacena y guarda en un lugar seguro. Las claves están impresas en forma de códigos QR que puede escanear en el futuro para todas sus transacciones. La razón por la que es tan seguro es que le brinda un control total a usted, el usuario. No necesita preocuparse por el bienestar de una pieza de hardware, ni tiene que preocuparse por los piratas informáticos o cualquier pieza de malware. Solo necesitas cuidar un trozo de papel.

Si desea saber cómo crear una billetera de papel, puede leer nuestra guía donde mostramos una guía paso a paso para crear una billetera de papel de bitcoin y ethereum.

Puede crear su propia billetera de papel desde liteaddress.org.

Conclusión de Litecoin

Litecoin ha conquistado el mundo en los últimos meses (al momento de escribir este artículo).

La razón de esto es múltiple:

  • La criptomoneda se está volviendo cada vez más común y confiable.
  • Coinbase comenzó a vender litecoin.
  • Litecoin activó Segwit.

Sin embargo, más que su dramático aumento, lo que representa litecoin es mucho más valioso. Es cierto que litecoin fue imaginado como el hermano menor de bitcoin, pero su propósito ha crecido mucho más que eso. Durante el último año más o menos, litecoin ha tomado una y otra vez los riesgos necesarios para mostrar a las masas el verdadero alcance y potencial de las criptomonedas. Fueron uno de los primeros en implementar Segwit y también probaron con éxito los intercambios atómicos. Junto con eso, están buscando activamente incorporar una red de rayos en su sistema. Al ver todo esto, el aumento de su valor es ciertamente bien merecido.

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