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jueves, junio 17, 2021

¿Qué es la inflación?

Definición

La inflación es el proceso por el cual una moneda como el dólar o el euro pierde valor con el tiempo, lo que hace que suba el precio de los bienes. Bitcoin (y algunas otras criptomonedas) están diseñadas para experimentar tasas de inflación bajas y predecibles.

Un atributo que ha hecho que las criptomonedas, particularmente Bitcoin, sean tan atractivas para los inversores es la idea de que son más resistentes a la inflación que las monedas fiduciarias como el dólar estadounidense.

Pero, ¿qué es la inflación? La inflación es el proceso por el cual las monedas pierden valor con el tiempo, lo que hace que aumenten los precios de los bienes de consumo. Debido a que la mayoría de los economistas creen que algún nivel de inflación es bueno para la economía, el gobierno de Estados Unidos, por ejemplo, ha impreso más dinero del que los consumidores realmente necesitan durante décadas. Es la razón por la que una Coca-Cola que costaba cinco centavos hace medio siglo cuesta unos pocos dólares hoy.

Bitcoin, por otro lado, generalmente ha aumentado de valor mucho más rápido de lo que el dólar estadounidense ha perdido valor, pasando de prácticamente inútil en 2010 a más de $ 20,000 a fines de 2020 (debido a que es un mercado volátil, Bitcoin también ha experimentado picos dramáticos y declina, pero la línea de tendencia a lo largo del tiempo ha sido ascendente). Esto ha convertido a Bitcoin en una cobertura cada vez más popular contra la inflación de la moneda fiduciaria.

La principal forma en que Bitcoin está diseñado para resistir la inflación es que su suministro es limitado y conocido, y la creación de nuevos bitcoins disminuirá con el tiempo de una manera predecible. (Solo habrá 21 millones de bitcoins, y cada cuatro años la cantidad de bitcoins que se extrae se reduce a la mitad).

¿Por qué la inflación es importante para las criptomonedas?

Una alta tasa de inflación para las monedas fiduciarias podría llevar a las personas a invertir más en dinero digital porque los dólares o euros que colocan en una cuenta de ahorros en realidad están perdiendo valor con el tiempo. Bitcoin y algunas otras criptomonedas como Ethereum ofrecen a los inversores una alternativa. La economía del mercado de Bitcoin es compleja, pero hay algunas características diseñadas en la moneda digital que pueden ayudarla a resistir la inflación.

  • Bitcoin no puede ser manipulado por gobiernos que ajustan las tasas de interés o imprimen más dinero para lograr los objetivos políticos.
  • Al igual que el oro y otras reservas de valor escasas, la sabiduría convencional en torno a Bitcoin es que debería subir de precio en tiempos inciertos. (Sin embargo, este no siempre ha sido el caso; al comienzo de la pandemia de COVID, por ejemplo, cayó drásticamente junto con el mercado de valores). También es una forma mucho más conveniente de almacenar y transmitir valor que el oro; simplemente puede ser enviado a través de Internet.
  • La escasez es una de las claves para hacer que una reserva de valor sea resistente a la inflación. Nunca habrá más de 21 millones de bitcoins. Hasta ahora, se han extraído aproximadamente 19 millones de bitcoins. Aproximadamente cada diez minutos, los mineros procesan un nuevo “bloque” y se agregan 6.25 bitcoins a la red. (En 2024, la recompensa minera se reducirá a 3,125 bitcoins y volverá a disminuir a la mitad cada cuatro años hasta que se extraigan todos los bitcoins. Este mecanismo, que está diseñado en el protocolo de Bitcoin, se conoce como reducción a la mitad).
  • Esta reducción programada del nuevo suministro a lo largo del tiempo hace que Bitcoin sea predecible de formas únicas: a diferencia del oro, nunca se puede “descubrir” un nuevo bitcoin.

¿Las criptomonedas experimentan inflación?

Sí, técnicamente incluso Bitcoin experimenta inflación a medida que se extrae más (al igual que el oro). Pero debido a que la cantidad de bitcoins nuevos se reduce automáticamente en un 50 por ciento cada cuatro años, la tasa de inflación de Bitcoin también disminuirá.

En la práctica, mientras el poder adquisitivo de Bitcoin continúe aumentando en comparación con las monedas fiduciarias con las que tendemos a compararlo, la tasa de inflación anual del pequeño porcentaje de Bitcoin no es un factor importante que los inversores deben considerar.

Pero no todas las criptomonedas están diseñadas como Bitcoin. Por ejemplo, una categoría cada vez más popular de dinero digital llamada monedas estables, muchas de las cuales están vinculadas a monedas fiduciarias como el dólar, puede ser un lugar útil y de baja volatilidad para ahorrar algo de dinero. Pero si una moneda estable está vinculada a una moneda fiduciaria, su inversión se verá afectada por la inflación y podría perder valor con el tiempo a medida que su moneda de reserva pierde valor. (Algunas monedas estables ofrecen recompensas que funcionan de manera muy similar a una cuenta de ahorros que devenga intereses, lo que podría cambiar la ecuación del valor, especialmente con tasas de interés no criptográficas que rondan el cero).

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