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lunes, octubre 25, 2021

¿Qué es Bitcoin? (BTC)

La guía para principiantes

Bitcoin es un invento que, por primera vez en la historia, permitió a un grupo de usuarios de software crear y administrar una oferta de dinero digital fuera del control de cualquier gobierno o banco.

Una idea revolucionaria cuando se introdujo en 2009, Bitcoin sigue teniendo implicaciones que los tecnólogos y economistas recién comienzan a comprender y explorar en la actualidad.

Esto significa que, dependiendo de a quién le pregunte, puede obtener diferentes respuestas a preguntas como “¿Qué es Bitcoin? y “¿Por qué tienen valor los bitcoins?”

Para comenzar, es útil pensar en Bitcoin como un protocolo de software como aquellos con los que interactúa todos los días: piense en SMTP (que ayuda a enrutar sus correos electrónicos) y HTTP (que garantiza que el contenido web que solicita desde su navegador se lo entreguen los servidores).

El protocolo Bitcoin permite a las computadoras que ejecutan su software administrar un conjunto de datos (la cadena de bloques) y hacer cumplir un conjunto de reglas que hacen que estos datos (bitcoins) sean escasos y valiosos.

Como sus bloques de construcción esenciales, el protocolo de Bitcoin utiliza:

  1. Criptografía de clave pública: el software Wallet asigna a los propietarios de bitcoins tanto una clave pública (que es utilizada por el protocolo para demostrar que posee bitcoins) como una clave privada (un tipo de contraseña que, si está bien protegida, garantiza que sus bitcoins solo pueden ser accedidos por usted).
  2. Redes de igual a igual: los nodos (computadoras que ejecutan el software) revisan las transacciones para garantizar que se sigan las reglas del software. Los mineros (nodos que usan chips informáticos especiales) compiten por el derecho de agrupar estas transacciones en los bloques que se agregan periódicamente a la cadena de bloques.
  3. Un suministro finito: de acuerdo con las reglas del software, solo se pueden producir 21 millones de bitcoins, un límite que le da valor a los bitcoins.

La cadena de bloques de Bitcoin es un registro completo del historial de la red validado por personas que ejecutan el software de Bitcoin (nodos). Esto asegura que, a diferencia de la mayoría de los datos digitales, que se pueden copiar y modificar libremente, los bitcoins no se pueden.

Debido a que los bitcoins son escasos, divisibles y transferibles, los bitcoins se utilizan como dinero.

¿Qué hace que Bitcoin esté descentralizado?

Muchos tecnólogos creen que la propiedad fundamental de Bitcoin, es decir, lo que lo hace diferente de otros sistemas de dinero digital, es que su red está descentralizada.

Para comprender completamente la idea detrás de la descentralización y por qué es tan importante, es útil considerar cómo funciona la banca en la actualidad.

Es probable que deposite su cheque de pago con regularidad en una cuenta bancaria. En este caso, el banco le proporciona los medios para utilizar su dinero (a través de sus cajeros automáticos, tarjetas de pago y cheques), mientras lo mantiene a salvo de robos (con guardias de seguridad, bóvedas y alarmas).

En nuestro ejemplo, los bancos actúan como autoridades centrales. Son terceros que facilitan las transacciones entre particulares y empresas. Esencialmente, los bancos actúan como intermediarios en sus transacciones. Luego brindan este mismo servicio para todos los clientes, lo que les da el control de una oferta gigante de dinero de otras personas.

Con este poder, pueden cambiar fácilmente las reglas. Su banco podría prestar su dinero sin su permiso, decidir no procesar una transacción por usted o incluso negarle el acceso a su dinero. Los gobiernos y los delincuentes también pueden confiscar sus datos y dinero de los bancos.

La idea detrás de Bitcoin es tener un sistema donde no haya intermediarios ni autoridad central. Solo usted tiene el control de su dinero y no se pueden negar sus transacciones.

Bitcoin está “descentralizado” porque su software permite a cualquiera verificar sin confianza la autenticidad y escasez de los bitcoins que está recibiendo. De esta manera, la descentralización de Bitcoin resuelve el problema de confianza inherente a los administradores de dinero centralizados. Si una computadora deja de realizar su función, otra puede ocupar su lugar.

Los desarrolladores de Bitcoin tienden a considerar la red más o menos descentralizada dependiendo de cuánto le cueste al usuario medio sincronizar un nodo con la red, y proponen cambios en el protocolo según cómo pueda impactar este proceso.

¿Qué le da valor a BTC?

Bitcoin comparte muchas de las características que dan valor a los productos tradicionales y al dinero del gobierno: escasez, durabilidad, portabilidad, divisibilidad, fungibilidad y aceptabilidad.

Incluso se puede argumentar que BTC tiene una ventaja sobre el dinero y los productos básicos del gobierno en muchas de estas categorías.

Escasez

El suministro de BTC es más limitado que el suministro de plata y oro, ya que solo se introducirán 21 millones de BTC en la economía de la red.

Cuando se extrajo el primer bloque en 2009, se lanzaron 50 BTC. A través de este proceso, se han puesto a disposición más de 18 millones de BTC a partir de 2020.

El número de BTC liberados en cada bloque se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años para mantener el suministro total finito, en un evento conocido como reducción a la mitad (o reducción a la mitad).

Durabilidad

Cualquier forma de dinero en efectivo debe ser lo suficientemente duradera como para ser utilizada una y otra vez. Las claves privadas de BTC son números y letras, que se pueden estampar en acero inoxidable, respaldar o dividir en piezas, lo que aumenta su durabilidad.

Portabilidad

Con BTC, puede llevar todo su patrimonio en una unidad flash, memorizarlo en su cerebro o transferirlo instantáneamente a través de Internet.

Divisibilidad

Todas las monedas tienen denominaciones para que las personas puedan comprar bienes que tengan valores diferentes. Los dólares estadounidenses, por ejemplo, son divisibles desde billetes de $ 100 hasta centavos.

BTC también es divisible y se puede subdividir hasta el octavo lugar decimal. La unidad de moneda más pequeña se llama Satoshi en honor al creador de Bitcoin. 1 BTC equivale a 100.000.000 satoshis (sats).

Fungibilidad

Todas las unidades de dinero deben ser igualmente uniformes e intercambiables.

Al igual que el papel moneda o el oro, dependiendo de cómo recibió su BTC, tendrá diversos grados de fungibilidad. BTC que estuvo involucrado en un crimen, por ejemplo, puede no ser aceptado por intercambios o comerciantes. (Esta sigue siendo un área activa de investigación para los desarrolladores de Bitcoin).

Aceptabilidad

Para que algo almacene valor, las personas deben reconocer y aceptar que vale algo.

Actualmente, hay miles de personas y proveedores que aceptan pagos con Bitcoin, desde Microsoft hasta Subway, y miles de otras pequeñas empresas que aceptan pagos y donaciones con Bitcoin.

También puede comprar y vender BTC para otras criptomonedas junto con monedas más tradicionales en intercambios como Kraken, que están en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana para igualar sus operaciones.

¿Quién creó Bitcoin?

Si bien Bitcoin puede afirmar con seguridad haber creado la primera criptomoneda exitosa del mundo, su tecnología se basa en décadas de ideas sobre cómo la criptografía podría ayudar a crear dinero digital.

Esto incluye proyectos formativos como:

B-money: un sistema de efectivo digital distribuido, anónimo propuesto

Bit Gold: un intento de crear un tipo de mercancía en línea escasa

eCash: el primer gran intento de crear pagos en línea anónimos

HashCash: un sistema de prueba de trabajo diseñado para evitar el correo no deseado.

En 2006, “Satoshi Nakamoto”, una persona o grupo todavía seudónimo, comenzó a escribir el código para un nuevo sistema de efectivo digital llamado “Bitcoin”.

Esto fue seguido por la publicación de un documento técnico que explica este sistema propuesto en 2008, y el lanzamiento de Bitcoin 0.1, la primera versión del software, el 9 de enero de 2009.

Nakamoto fue el autor de una gran cantidad de correos electrónicos y publicaciones en foros que ofrecían sus pensamientos sobre el futuro de Bitcoin antes de dejar el proyecto en 2011. Hoy en día, cientos de desarrolladores contribuyen al código de Bitcoin, donde hacen de todo, desde correcciones de errores de rutina hasta mejoras de eficiencia.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Fiel a su diseño, hoy en día los bitcoins se pueden enviar entre dos usuarios sin la necesidad de ningún intermediario de confianza.

Si le entregas a alguien un billete de un dólar en persona, ahora tiene un dólar y tú no. Le has dado a la otra persona algo de valor y ellos lo han recibido. Funciona igual con bitcoin.

Pero podría preguntarse, ¿qué pasa con todas esas computadoras que operan en la red? ¿Qué les impide romper las reglas del software y robar mi dinero? Esencialmente, incentivos.

Para que se manipule el libro mayor de Bitcoin, un pirata informático debería tener el control de al menos un tercio del hardware de minería. Pero como este minero estaría ganando la mayor parte de los nuevos bitcoins, no sería lo mejor para ellos atacar la red.

Por un lado, el alto valor de Bitcoin hace que la minería sea muy costosa. Para competir por un nuevo BTC, los mineros deben usar hardware especializado y electricidad barata para resolver hashes y proponer nuevos bloques.

Esta no es una carrera fácil de ganar: la potencia computacional que compite para extraer nuevos BTC es ahora mayor que la de los centros de datos de Google. En la práctica, esto significa que si bien es técnicamente posible manipular la cadena de bloques de Bitcoin, es económicamente impráctico.

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