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lunes, enero 24, 2022

La lucha entre Trump y Twitter reaviva la visión de descentralización de las redes sociales

Blockchain ha sido aclamado como la bala de plata para las redes sociales, que durante mucho tiempo ha sufrido la censura, la minería de datos y el capitalismo de vigilancia. En los últimos años, los innovadores han creado varias plataformas de redes sociales impulsadas por blockchain para combatir los desafíos que se encuentran en las redes sociales “tradicionales”. Sin embargo, ninguna de estas redes sociales “descentralizadas” ha logrado hacerse con una parte sustancial del mercado de las redes sociales.

Donald Trump se reunió con el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, en abril de 2019. “Se discutieron muchos temas sobre su plataforma y el mundo de las redes sociales en general. ¡Esperamos mantener un diálogo abierto!”, Tuiteó Trump en ese entonces. Fuente: Twitter / @ realDonaldTrump

Esta semana, la decisión de Twitter de verificar los hechos y censurar los tweets del presidente Donald Trump ha provocado una vez más discusiones sobre las redes sociales descentralizadas.

El presidente Trump publicó este tweet el viernes mientras continuaban las protestas violentas en Minneapolis por la muerte de un hombre bajo custodia policial.

Al mismo tiempo, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, defendió la decisión de la empresa de dejar las publicaciones del presidente en su sitio. Sin embargo, en lo que respecta a la descentralización, Twitter va un paso por delante, ya que el año pasado lanzaron un nuevo proyecto, bluesky, destinado a desarrollar un “estándar descentralizado para las redes sociales”. En aquel entonces, el CEO de Twitter, Jack Dorsey, enfatizó que se necesitarán muchos años para desarrollar un estándar descentralizado sólido, escalable y utilizable para las redes sociales.

Pero, ¿cuál es el estado actual de las redes sociales impulsadas por blockchain?

¿Por qué blockchain?

Las redes sociales se han convertido en una parte importante de nuestras vidas. Estas plataformas se han convertido en una fuente principal de noticias, entretenimiento e incluso ingresos para algunos. Si bien la influencia que las plataformas de redes sociales ejercen en la vida de las personas es incuestionable, existen preocupaciones legítimas de igual gravedad que plagan estas plataformas.

Los gigantes de las redes sociales como Facebook, Twitter y TikTok pueden unirse de forma gratuita. Como resultado, las personas acuden en masa a estas plataformas para conectarse con sus seres queridos o para establecer una presencia en línea para ellos mismos o su negocio. El problema, que los usuarios ahora han comenzado a denunciar, es el modelo de negocio empleado por los gigantes de las redes sociales para monetizar sus plataformas.

Las plataformas de redes sociales venden los datos de sus usuarios al mejor postor. En algunos casos, esto da como resultado anuncios más específicos para pequeñas empresas, lo que generalmente se considera un resultado inofensivo. En casos más dañinos, estos datos pueden caer en manos de empresas sin escrúpulos que los aprovechan de formas que amenazan la democracia. Es más, plataformas como Facebook se embolsan las exorbitantes ganancias mientras que los usuarios no se benefician económicamente.

Además, los usuarios a menudo se quejan de la censura en las plataformas de redes sociales. Las imágenes de lactancia materna están marcadas como pornográficas en Instagram y las oraciones se eliminan después de ser denunciadas como un discurso de odio. A algunos usuarios les preocupa que esto establezca un tono peligroso y un precedente para la libertad de expresión.

Dada la falta de privacidad, el modelo de liderazgo de arriba hacia abajo y la distribución de ingresos no equitativa que se observa en las plataformas de redes sociales, es fácil ver por qué los innovadores buscarían crear plataformas de redes sociales basadas en la tecnología blockchain. Por diseño, la cadena de bloques aborda estos desafíos y, en teoría, debería crear una experiencia más fácil de usar.

Las historias de éxito (?)

La idea no es nueva. Desde los primeros días de Bitcoin (BTC), cuando los usuarios de BitcoinTalk discutieron cuestiones relacionadas con la primera criptomoneda del mundo, los empresarios han intentado convertir la idea en realidad. Con el lanzamiento de la plataforma de contratos inteligentes Ethereum (ETH), la tracción de la idea creció aún más.

Si bien hoy en día existen varias plataformas de redes sociales respaldadas por blockchain, solo unas pocas han tenido un impacto importante. Steemit, por ejemplo, hizo una gran ola cuando se lanzó por primera vez en 2016. La plataforma fue una de las primeras en intentar abordar las desigualdades fiscales en las principales plataformas de redes sociales.

En Steemit, los usuarios ganaban dinero, pagaban en steem (STEEM) y steem dólares (SBD) para publicar, comentar y seleccionar. La plataforma logró el éxito en las primeras semanas después de su lanzamiento. Según los informes, un usuario pudo ganar más de USD 15.000 en solo doce horas.

Desafortunadamente, la trayectoria ascendente de la plataforma fue de corta duración. Su creador, Dan Larimer, que ahora trabaja con EOS, terminó dejando el liderazgo de Steemit luego de disputas internas en 2017 que provocaron temores y una caída en el número de usuarios. El “invierno criptográfico” afectó aún más los números de la plataforma, ya que la caída de los precios de las criptomonedas redujo el valor del token digital de la plataforma, lo que provocó un éxodo masivo. La plataforma está actualmente envuelta en una controversia relacionada con su venta a Tron (TRX). Steemit tiene actualmente más de 1.2 millones de usuarios.

Hablando de EOS, Block.one, la compañía detrás de esta plataforma, lanzó la versión beta de su plataforma descentralizada de redes sociales, Voice, en febrero de este año.

Si bien Steemit enfrentó sus desafíos, la plataforma también generó una serie de redes sociales algo exitosas basadas en su blockchain. Un buen ejemplo es la plataforma de transmisión en vivo DLive, que se lanzó a principios de 2018.

El CEO de DLive, Charles Wayn, expresó la creencia de que la plataforma revolucionaría el ecosistema de transmisión y empoderaría a sus usuarios. Wayn declaró:

“Hoy en día, la industria está dominada por unas pocas empresas masivas que están incentivadas a recibir dinero de sus creadores y enviar anuncios al contenido siempre que sea posible. Al descentralizar la transmisión, podemos democratizar el contenido de video y brindar una mejor experiencia a los espectadores y creadores”.

DLive ganó 500.000 usuarios activos en los primeros seis meses. Sin embargo, la plataforma atrajo la atención generalizada cuando se asoció con el popular YouTuber PewDiePie. En ese momento, PewDiePie compartía contenido principalmente en Youtube, donde tenía el mayor número de suscriptores.

El anuncio de que estaría transmitiendo en vivo exclusivamente en DLive llevó a un aumento en los usuarios de DLive ya que los fanáticos de PewDiePie lo siguieron a la plataforma. El creador de contenido citó la división de ingresos más atractiva que ofrece DLive como su motivación.

Si bien DLive se trasladó de Steemit a la cadena de bloques Lino, y PewDiePie anunció recientemente que dejará DLive y más de 800.000 seguidores, la plataforma aún cuenta con 5 millones de usuarios activos mensuales y más de 80.000 emisoras activas. Si bien estas cifras son sustanciales para una nueva red social, el servicio de transmisión líder Twitch tiene más de 15 millones de usuarios activos mensuales.

Podría decirse que una de las plataformas de redes sociales impulsadas por blockchain más exitosas es Minds. Minds.com ha sido descrito como “el anti-Facebook que te paga por tu tiempo”. La plataforma es gratuita para unirse, similar a los gigantes de las redes sociales. Se basa en tecnología de código abierto con recompensas por interactuar y crear contenido distribuidas en tokens ERC20. Los tokens que ganan los usuarios se pueden usar para promocionar su contenido a través de anuncios, llamados impulsos, en Minds. Además, los usuarios pueden usar sus tokens ganados para excluirse de los anuncios presentados en sus pantallas de inicio y respaldar el contenido que publican otros usuarios.

Minds ha existido desde 2015 y comenzó a ganar popularidad debido a las crecientes preocupaciones de privacidad y censura relacionadas con Facebook. En febrero de este año, el fundador y director ejecutivo de Minds, Bill Ottman, describió el espíritu de la plataforma como:

“Estamos construidos sobre una base de privacidad, transparencia y libre expresión. A medida que otras redes continúan perdiendo la fe del público, Minds se ha más que duplicado desde el año pasado, ahora con más de 200.000 usuarios activos mensuales y 1,25 millones de usuarios registrados “.

Ahora, según los informes, la plataforma afirma tener 2,5 millones de usuarios registrados.

El espíritu de neutralidad ideológica de la plataforma la ha ganado el cariño de grupos de personas que se sienten perjudicados por la censura en las redes sociales convencionales.

Su popularidad sigue creciendo a medida que participa en asociaciones estratégicas. Por ejemplo, Ottman fue un invitado en el popular Joe Rogan Podcast, catalizando un mayor interés en Minds.

Sin embargo, en comparación con los 2.500 millones de usuarios activos mensuales de Facebook, Minds no existe de facto en el panorama mundial de las redes sociales.

Al observar el número de usuarios de las redes sociales blockchain líderes en la actualidad, es una realidad lamentable que las redes sociales descentralizadas aún no hayan podido competir con las redes sociales heredadas de una manera significativa.

Por supuesto, se necesita tiempo para construir una base de usuarios. TikTok, por ejemplo, existe desde 2016, pero recientemente capturó el Zeitgeist y su número de usuarios se disparó. Por lo tanto, es lógico que, con el tiempo, las plataformas de redes sociales descentralizadas puedan quitarle una participación de mercado significativa a las redes sociales heredadas. Sin embargo, es probable que lleve mucho tiempo y la competencia es feroz y tiene bolsillos muy profundos.

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