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Friday, May 14, 2021

Explicando las criptomonedas en criptomonedas

Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum han ganado una inmensa popularidad gracias a su naturaleza descentralizada, segura y anónima, que respalda la arquitectura de igual a igual y permite transferir fondos y otros activos digitales entre dos personas diferentes sin una autoridad central.

¿Cómo garantiza este sistema automatizado y anónimo de criptomonedas que todas las transacciones se procesen con la debida diligencia y autenticidad sin ninguna intervención? Ingrese el concepto y las herramientas subyacentes de la criptografía, que forman la columna vertebral del procesamiento de criptomonedas.

CONSEJOS CLAVE

  • Bitcoin y otras criptomonedas basadas en blockchain se basan en métodos criptográficos para mantener la seguridad y la fidelidad, colocando la palabra “cripto” en el nombre.
  • La criptografía es la práctica matemática y computacional de codificar y decodificar datos.
  • Bitcoin utiliza tres métodos criptográficos diferentes, incluido uno dedicado a generar sus pares de claves público-privadas y otro con el propósito de “minar”.

El “cripto” en criptografía

La palabra “cripto” significa literalmente oculto o secreto; en este contexto, anónimo. Dependiendo de la configuración, la tecnología de criptografía implementada asegura el anonimato total o pseudo. En principio, la criptografía garantiza la seguridad de las transacciones y los participantes, la independencia de las operaciones de una autoridad central y la protección contra el doble gasto.

La tecnología de criptografía se utiliza para múltiples propósitos: para asegurar las diversas transacciones que ocurren en la red, para controlar la generación de nuevas unidades monetarias y para verificar la transferencia de activos digitales y tokens.

Hagamos una analogía con una transacción del mundo real, como firmar un cheque bancario, que necesita su firma. Una firma confiable y segura requiere que tenga las siguientes propiedades:

  • otros deben poder verificar que efectivamente se trata de su firma;
  • debe ser a prueba de falsificaciones de modo que nadie más pueda falsificar su firma, y
  • debe estar a salvo de cualquier posibilidad de negación por parte del firmante más adelante, es decir, no puede incumplir un compromiso una vez firmado.

Las criptomonedas emulan el concepto de firmas del mundo real mediante el uso de técnicas de criptografía y claves de cifrado. Los métodos de criptografía utilizan códigos matemáticos avanzados para almacenar y transmitir valores de datos en un formato seguro que garantiza que solo aquellos a quienes se destinan los datos o la transacción puedan recibirlos, leerlos y procesarlos, y garantizar la autenticidad de la transacción y del participante, como una firma del mundo real.

¿Cómo funciona la criptografía?

Piense en recibir señales de radio en la radio de su automóvil que le permitan escuchar la transmisión. Esta transmisión es de conocimiento público y está abierta a todos. Por el contrario, piense en las comunicaciones a nivel de defensa, como la que se da entre soldados en una misión de combate. Esta comunicación será segura y encriptada. Será recibido y conocido solo por los participantes previstos en lugar de estar abierto a todo el mundo. La criptografía de las criptomonedas funciona de manera similar.

En los términos más simples, la criptografía es una técnica para enviar mensajes seguros entre dos o más participantes: el remitente encripta / oculta un mensaje usando un tipo de clave y algoritmo, envía esta forma encriptada de mensaje al receptor y el receptor lo descifra a generar el mensaje original.

Las claves de cifrado son el aspecto más importante de la criptografía. Hacen que un mensaje, transacción o valor de datos sea ilegible para un lector o destinatario no autorizado, y solo puede ser leído y procesado por el destinatario previsto. Las claves hacen que la información sea “criptográfica” o secreta.

Es posible que muchas criptomonedas, como Bitcoin, no utilicen explícitamente el envío de mensajes secretos cifrados, ya que la mayor parte de la información que involucra transacciones de Bitcoin es pública en buena medida. Sin embargo, existe una nueva generación de criptomonedas, como ZCash y Monero, que utiliza varias formas de cifrado criptográfico para mantener los detalles de la transacción seguros y completamente anónimos durante la transmisión.

Algunas de las herramientas que se desarrollaron como parte de la criptografía han encontrado un uso importante en el funcionamiento de las criptomonedas. Incluyen funciones de hash y firmas digitales que forman una parte integral del procesamiento de Bitcoin, incluso si Bitcoin no utiliza directamente mensajes ocultos.

Métodos de criptografía utilizados en criptomonedas

Existen varios métodos para el cifrado en criptografía.

El primero es la criptografía de cifrado simétrico. Utiliza la misma clave secreta para cifrar el mensaje sin procesar en la fuente, transmitir el mensaje cifrado al destinatario y luego descifrar el mensaje en el destino. Un ejemplo simple es representar alfabetos con números, digamos, “A” es “01”, “B” es “02”, etc. Un mensaje como “HOLA” se cifrará como “0805121215” y este valor se transmitirá a través de la red a los destinatarios. Una vez recibido, el destinatario lo descifrará utilizando la misma metodología inversa: “08” es “H”, “05” es “E”, y así sucesivamente, para obtener el valor del mensaje original “HOLA”. Incluso si partes no autorizadas reciben el mensaje cifrado “0805121215”, no tendrá ningún valor para ellos a menos que conozcan la metodología de cifrado.

El anterior es uno de los ejemplos más simples de cifrado simétrico, pero existen muchas variaciones complejas para mejorar la seguridad. Este método ofrece ventajas de implementación simple con una sobrecarga operativa mínima, pero adolece de problemas de seguridad de la clave compartida y problemas de escalabilidad.

El segundo método es la criptografía de cifrado asimétrico, que utiliza dos claves diferentes, pública y privada, para cifrar y descifrar datos. La clave pública se puede difundir abiertamente, como la dirección del receptor del fondo, mientras que la clave privada solo la conoce el propietario. En este método, una persona puede cifrar un mensaje utilizando la clave pública del receptor, pero solo puede descifrarse mediante la clave privada del receptor. Este método ayuda a lograr las dos funciones importantes de autenticación y encriptación para transacciones con criptomonedas. Lo primero se logra cuando la clave pública verifica la clave privada emparejada para el remitente genuino del mensaje, mientras que lo último se logra ya que solo el titular de la clave privada emparejada puede descifrar con éxito el mensaje cifrado.

secp256k1

La asimetría utilizada para las claves de Bitcoin se denomina criptografía de curva elíptica. El método específico se conoce como secp256k1 y aparentemente fue elegido por Satoshi sin ninguna razón en particular que no sea que estaba disponible en ese momento.

El tercer método de criptografía es Hashing, que se utiliza para verificar de manera eficiente la integridad de los datos de las transacciones en la red. Mantiene la estructura de los datos de la cadena de bloques, codifica las direcciones de las cuentas de las personas, es una parte integral del proceso de cifrado de transacciones que ocurren entre cuentas y hace posible la minería de bloques. Además, las firmas digitales complementan estos diversos procesos de criptografía, al permitir que los participantes genuinos demuestren sus identidades en la red.4

Se pueden implementar múltiples variaciones de los métodos anteriores con los niveles deseados de personalización en varias redes de criptomonedas.

La línea de fondo

El anonimato y el ocultamiento es un aspecto clave de las criptomonedas, y varios métodos utilizados a través de técnicas criptográficas aseguran que los participantes, así como sus actividades, permanezcan ocultos en la medida deseada en la red.

[Invertir en criptomonedas y ofertas iniciales de monedas (“ICO”) es altamente riesgoso y especulativo, y este artículo no es una recomendación de Investopedia o del autor para invertir en criptomonedas o ICO. Dado que la situación de cada individuo es única, siempre se debe consultar a un profesional calificado antes de tomar cualquier decisión financiera. Investopedia no hace declaraciones ni garantías en cuanto a la precisión o actualidad de la información contenida en este documento. A la fecha en que se escribió este artículo, el autor no posee criptomonedas.]

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