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lunes, enero 24, 2022

Coronavirus: cómo Blockchain, AI y la impresión 3D pueden ayudar a resolver la crisis de suministro

Lo que parecía ciencia ficción hace unas pocas semanas ahora es muy real. Películas como Brote, Contagio y Virus se parecen cada vez más a documentales. Mientras luchamos contra COVID-19, un problema importante que solo aumentará es la interrupción de las cadenas de suministro.

Esta interrupción ha sido tan devastadora como rápida. Existe una demanda sin precedentes de algunos productos (el desinfectante de manos nunca ha sido tan popular), justo cuando la producción de otros productos se detiene debido a la falta de piezas.

Nuestra investigación se refiere a la gestión de las cadenas de suministro en una crisis y al uso de tecnologías como la inteligencia artificial, la impresión 3D y blockchain. Estas tecnologías, que también parecían ciencia ficción hace poco tiempo, pueden ayudar al mundo a recuperarse de una crisis y estar mejor preparado para la siguiente.

Oferta y demanda

Hay una serie de desafíos que estas tecnologías pueden abordar. Uno de ellos es predecir cómo responde la gente a eventos sin precedentes. Los aumentos inesperados en la demanda de desinfectantes para manos, por ejemplo, han llevado a las fábricas de perfumes en Francia a cambiar a la producción de geles para manos para hospitales con el fin de aumentar la oferta.

Los tomadores de decisiones luchan por predecir dónde y cuándo vendrá la demanda, así como también cuánta habrá. Es aquí donde la IA puede ayudar identificando patrones y prediciendo lo que sucederá a continuación. Ayuda a los responsables de la toma de decisiones a lidiar con la sobrecarga de información al capturar y agregar datos de una variedad de fuentes. Estas técnicas están ayudando a identificar a los pacientes de alto riesgo en Chicago, incluso cuando las pruebas son limitadas.

Otro desafío es mantener el suministro, especialmente cuando las cadenas de suministro dependen de una fuente que se ve afectada por una interrupción inesperada. La batalla de Italia contra la pandemia naturalmente significa que el suministro de pasta se interrumpe en otros lugares. Aquí es donde entra en juego la impresión 3D. La impresión 3D implica hacer cosas capa por capa, directamente desde archivos digitales. Permite que las cosas se fabriquen donde y cuando se requieran, sin las costosas herramientas o moldes que requiere la producción en masa. Si bien podría costar más fabricar un solo producto, la impresión 3D puede hacer que la fabricación sea más rápida y más receptiva a la demanda cambiante, incluso para la pasta.

Entonces, si las fábricas de automóviles, por ejemplo, aprovechan la impresión 3D, de repente se vuelve mucho más factible para ellas cambiar rápidamente a la fabricación de ventiladores para hospitales, como sugiere el gobierno del Reino Unido.

Sin embargo, esto supone que pueden acceder a diseños confiables y listas de piezas para estos productos especializados y altamente técnicos. Con este fin, se están realizando esfuerzos para crear ventiladores de código abierto. Las pruebas de seguridad y la certificación serán vitales o estos esfuerzos bien intencionados pueden hacer más daño que bien.

Verificación de blockchain

Los productos falsos y los equipos médicos ya han sido un problema durante esta crisis. Por lo tanto, es vital poder rastrear dónde están las cosas y de dónde provienen para garantizar que sean genuinas. Blockchain puede ayudar porque proporciona un registro de transacciones abierto y distribuido. Todos los que necesitan poder ver el registro pueden hacerlo, pero nadie puede modificarlo ni eliminarlo.

Asegura que las transacciones sean transparentes y rastreables, convirtiendo una cadena de suministro en una “cadena” digital de “bloques” permanentemente visibles. Esto ayuda a mantener la confianza entre todas las partes relevantes. Por ejemplo, en China se está utilizando para rastrear y confirmar la fuente de anuncios públicos, lo que ayuda a eliminar información falsa.

Además, blockchain permite contratos inteligentes, que transfieren fondos automáticamente cuando se cumplen condiciones específicas. Brooklyn Microgrid utiliza contratos inteligentes para permitir que los hogares con paneles solares vendan energía a sus vecinos (cada unidad se cuenta y se paga automáticamente).

Blockchain también ayuda a minimizar la inflación de precios, garantiza que el equipo adecuado llegue a las personas adecuadas y ayuda a distribuir los costos de manera justa y transparente. Esto puede ser vital cuando las fábricas de propiedad privada fabrican bienes para servicios públicos y deben reembolsarse con el dinero de los contribuyentes.

Individualmente, cada una de estas tecnologías puede tener un papel importante en la gestión de la interrupción de la cadena de suministro. Sin embargo, el mayor valor se obtiene cuando se combinan. Esto requiere inversión en habilidades y en infraestructura. La inversión privada de una variedad de empresas está impulsando el desarrollo, pero las estrategias gubernamentales coordinadas, desde Industrie 4.0 en Alemania hasta Made in China 2025, pueden ayudar a orientar las inversiones, respaldar la adopción de tecnología y superar la escasez de habilidades.

Ayudando a la recuperación

Manejar una crisis implica tres conjuntos de decisiones en torno a la preparación, la respuesta y la recuperación. A medida que evoluciona la pandemia de coronavirus, la atención se centra ahora firmemente en la respuesta. Pero la recuperación puede ser aún más desafiante. Parece seguro que la escala sin precedentes del impacto cambiará vidas, ya sea en la forma en que interactuamos o incluso en tener trabajos a los que volver después del autoaislamiento.

La compra de pánico de máscaras protectoras y productos de higiene es un síntoma de la falta de confianza en las instituciones y su capacidad para mantenernos a salvo. Sin embargo, así como las películas de ciencia ficción ven a los humanos uniéndose para salvar el mundo, la respuesta a esta pandemia ha visto a las instituciones colaborar para compartir recursos, desde habitaciones de hotel hasta líneas de producción.

Invertir en inteligencia artificial, impresión 3D y blockchain puede ayudar a las empresas a responder mejor a los cambios en la oferta y la demanda y hacer que sus cadenas de suministro sean más resistentes. Al utilizar estas tecnologías en colaboración, también deberíamos estar mejor preparados para predecir, responder y recuperarnos de la próxima crisis que amenaza al mundo.

Ahmad Beltagui, profesor de Gestión de Proyectos y Operaciones, Aston University; Oscar Rodríguez-Espindola, profesor titular de Operaciones y Gestión de la Cadena de Suministro, Aston University, y Soumyadeb Chowdhury, profesor de Tecnología de la Información y la Comunicación, Aston Business School, Aston University

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