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lunes, octubre 25, 2021

¿Cómo vivir con Bitcoin como medio de pago?

¿Es posible comprar para las necesidades diarias con Bitcoin? La respuesta es sí. Hay muchas opciones para usar Bitcoin para comprar productos y servicios de las marcas y minoristas más populares, tanto en línea como fuera de línea.

En esta guía, enumeraremos las principales tiendas que actualmente aceptan Bitcoin, explicaremos las soluciones para comprar en casi cualquier tienda que actualmente no acepte Bitcoin y describiremos cómo funciona este proceso de pago de blockchain.

Bitcoin como medio de pago

El Salvador que convirtió Bitcoin en moneda de curso legal este año (el primer país en hacerlo) definitivamente ha reabierto el debate sobre el uso de Bitcoin y las criptomonedas como forma de pago. Si Bitcoin tiene propiedades monetarias, o si es mejor como reserva de valor, sigue siendo un tema debatido. Pero está claro que hoy en día existe una gran demanda en el uso de Bitcoin para pagar bienes y servicios.

Un estudio reciente de CryptoRefills sugiere que el 66% de los “compradores de criptomonedas” piensan que las criptomonedas son un método de pago. Según una encuesta de Mastercard, el 40% de los consumidores encuestados en América, Asia, Medio Oriente y África planean utilizar activos digitales para realizar una compra en los próximos 12 meses. De hecho, esta familia holandesa hizo todo lo posible por Bitcoin en 2017, cuando vendió todos sus activos para comprar BTC por 900 dólares estadounidenses por moneda (en ese momento). Esta familia de cinco ahora está salvaguardando la mayor parte de su fortuna en criptomonedas en bóvedas secretas en cuatro continentes diferentes, y ha viajado a más de 40 países viviendo únicamente de Bitcoin a través de una combinación de trueque, tarjetas de débito de Bitcoin y convenciendo a los minoristas para que acepten la criptomoneda.

Bitcoin también es una solución alternativa para personas que provienen de economías frágiles y emergentes. De hecho, en muchos países en desarrollo, las personas a menudo no cuentan con servicios bancarios o no cuentan con servicios bancarios, lo que significa que tienen un acceso limitado a los sistemas financieros tradicionales. Pero con una conexión a Internet, estas personas pueden acceder y usar Bitcoin para realizar compras sin pasar por una institución financiera tradicional.

¿Qué se puede comprar con Bitcoin?

Aunque la mayoría de las tiendas minoristas en línea y fuera de línea aún no aceptan Bitcoin como método de pago, hay un número sorprendente de empresas que han establecido sistemas de pago que ofrecen a sus clientes una opción de pago con Bitcoin.

Estos son algunos de los lugares en los que puede gastar su Bitcoin. Esta es solo una lista parcial, a medida que Bitcoin y la criptomoneda crezcan en popularidad, más empresas comenzarán a experimentar con los pagos con criptomonedas.

Decoración del hogar

Overstock: uno de los mayores minoristas de artículos domésticos comunes con una amplia selección de productos acepta pagos con Bitcoin.

Home Depot: la gran cadena de mejoras para el hogar en los Estados Unidos le permite pagar con Bitcoin.

Electrónica

NewEgg: el gigante minorista electrónico puede llevar su Bitcoin por una amplia gama de productos.

Carros

Tesla: la compañía ofreció pagos con Bitcoin en marzo, aunque recientemente declaró que detendría la opción de pagar con Bitcoin debido a su impacto ambiental.
Mercados para automóviles: hay varios concesionarios de automóviles, como BitCars y AutoCoinCars, que aceptan su pago en Bitcoin.

Comida

KFC: la cadena de pollo frito aceptó Bitcoin en sus ubicaciones en Canadá en 2018.

Just Eat: el servicio de entrega de alimentos permite que Bitcoin sea un método de pago válido en Francia.

Viaje

Travala: la plataforma de reserva de viajes compatible con criptografía le permite reservar sus vacaciones, lo que significa que puede pagar un hotel o reservar un vuelo con Bitcoin.

Expedia, una de las agencias de reserva de viajes en línea más grandes del mundo, le permite pagar millones de destinos en todo el mundo con Bitcoin.

Donaciones

Fundación Wikimedia: la organización sin fines de lucro que administra Wikipedia acepta donaciones en Bitcoin.

Cómo usar Bitcoin si su tienda no acepta criptomonedas

Es difícil utilizar Bitcoin para sus necesidades de compra diarias si los minoristas no aceptan Bitcoin directamente. Tendría que convertir su Bitcoin a fiat y luego enviarlo a su cuenta bancaria para retirarlo y pagarle al minorista con fiat. Esto puede llevar mucho tiempo y ser costoso debido a los límites de retiro de efectivo, las tarifas de cambio y los tiempos de transferencia.

Pero existe una solución inteligente para comprar con Bitcoin, incluso en los minoristas que no lo aceptan, mediante el uso de Bitcoin para comprar tarjetas de regalo. Plataformas como CryptoRefills le permiten comprar tarjetas de regalo con Bitcoin para algunas de las marcas y tiendas más importantes, como Amazon, Uber, Spotify y miles de otros minoristas.

Muchas tarjetas de regalo también se pueden usar en tiendas físicas y minoristas como supermercados, estaciones de servicio, tiendas de ropa y deportes, restaurantes y cadenas de alimentos. Técnicamente, al usar tarjetas de regalo, puede comprar casi cualquier cosa que necesite con Bitcoin. Luego, puede canjear estas tarjetas de regalo en el momento de su compra en estos minoristas.

Alternativamente, las tarjetas de débito y crédito basadas en Bitcoin se pueden utilizar en los minoristas que aceptan tarjetas de las principales redes como Maestro, Visa y Mastercard. PayPal también anunció recientemente que permite a sus clientes en los Estados Unidos comprar, vender o mantener Bitcoin. Esto significa poder usar fondos de Bitcoin en comerciantes que aceptan PayPal.

¿Cómo funcionan las compras de Bitcoin?

Pagar con Bitcoin por productos y servicios es tan simple como enviar un correo electrónico a alguien. Una tienda en línea que acepta pagos criptográficos no le pedirá la información de su tarjeta de crédito / débito.

En cambio, en el momento del pago, se le pedirá que envíe una cierta cantidad de Bitcoin a una dirección de Bitcoin especificada por la tienda. Esto significa que además de poseer algo de Bitcoin, también necesitará un software o servicio de billetera para acceder y transferir los fondos. La tienda generalmente le pedirá que envíe los fondos dentro de un período de tiempo determinado, por ejemplo, 15 minutos. Esto protege a la tienda de una posible volatilidad del tipo de cambio.

Si está pagando desde una billetera (no desde un intercambio), también se le pedirá que establezca las tarifas de la transacción. Estas tarifas no van a la tienda: en cambio, estas tarifas van a los mineros para recompensarlos por procesar el pago y mantener intacta la integridad de la cadena de bloques de Bitcoin.

Una vez que la transacción tiene suficientes confirmaciones en la cadena de bloques que garantizan que los fondos se han transferido de forma segura a la dirección de la tienda, el pago está completo. Pueden pasar unos minutos y, en algunos casos extremos, incluso algunas horas para que la transacción se confirme en la cadena de bloques de Bitcoin. Esto se debe a cómo funciona la cadena de bloques de Bitcoin: cuanto más altas sean las tarifas que pague, más rápido se podrá procesar la transacción.

Si le preocupa la privacidad, Bitcoin es una buena opción porque no necesita proporcionar información financiera personal como datos bancarios o de tarjetas de crédito. Si está comprando artículos o servicios digitales, su correo electrónico o número de teléfono móvil generalmente será suficiente para completar la compra, mientras que para los productos físicos en línea, es probable que deba proporcionar un nombre y una dirección donde pueda recibir los productos. Si usa Bitcoin dentro de una tienda, es anónimo, como el efectivo.

Desventajas de pagar con Bitcoin y posibles soluciones

A pesar de las muchas ventajas de poder comprar con Bitcoin, todavía existen algunos problemas que probablemente impidan a los usuarios una adopción mucho más sólida, especialmente cuando se trata de las compras diarias.

Los principales problemas que enfrentan los usuarios al comprar bienes y servicios con Bitcoin son principalmente:

Altas tarifas de transacción;

Procesamiento lento de transacciones;

Volatilidad del tipo de cambio.

Los puntos 1 y 2 están estrictamente relacionados entre sí y los veremos juntos.

Como se dijo anteriormente, los pagos de Bitcoin requieren que pague una tarifa a los mineros para procesar la transacción. La tarifa a pagar se basa en diferentes factores, como el valor de mercado de Bitcoin y la congestión de la red de Bitcoin.

Cuanto más alta sea la tarifa, más rápido se realizará el pago. Es importante entender que esta tarifa no está relacionada de ninguna manera con el monto que se transfiere. En otras palabras, ya sea que esté comprando un crédito móvil por valor de 10 dólares o un Lamborghini brillante, si paga en Bitcoin, sus tarifas de procesamiento serán las mismas.

La percepción de las tarifas varía según lo que esté comprando. 10 dólares estadounidenses de tarifas pueden parecer razonables si compra un teléfono inteligente de $ 1,000 (la tarifa es del 1%), pero podemos estar de acuerdo en que pagar 10 dólares en tarifas por $ 20 de crédito de PlayStation es costoso.

El siguiente cuadro compara las tarifas pagadas por los usuarios de CryptoRefills entre noviembre de 2020 y enero de 2021 en relación con el precio de los bienes y servicios que estaban comprando. Las tres instantáneas proporcionadas se basan en el tamaño del mempool (el número de transacciones en espera de verificaciones y confirmación).

De acuerdo con este gráfico, las tarifas de Bitcoin promedio (mediana para ser precisos) pagadas por los compradores en relación con el valor de lo que estaban comprando fue de aproximadamente el 1,6% el día en que el mempool fue el más bajo y el 27% cuando el mempool fue el más alto. .

En algunos casos extremos, los usuarios pagaron más en tarifas que por el producto en sí. Estas son raras excepciones que ocurren para las personas que compran productos que valen unos pocos dólares.

La conclusión es que un pago directo de Bitcoin puede ser muy costoso e inconveniente si realiza una compra pequeña, y especialmente si desea que la transacción se procese de inmediato.

Las posibles soluciones al problema de las tarifas y la velocidad son utilizar otras criptomonedas como Dash y Litecoin, que tienen tarifas mucho más bajas que Bitcoin. También puede considerar pagar directamente desde un intercambio porque agrupan muchas transacciones, por lo que las tarifas serán más baratas. Si todavía está ansioso por pagar con Bitcoin desde su billetera, debería considerar usar Lightning Network (más sobre esto más adelante).

La volatilidad del tipo de cambio también es un problema, porque la mayoría de los bienes y servicios se cotizan originalmente en valor fiduciario. Si el tipo de cambio cambia, también lo hará el precio en Bitcoin.

Entre enero de 2021 y agosto de 2021, Bitcoin fue tan bajo como $ 29,374 y tan alto como $ 63,503, en comparación con el dólar estadounidense. Esto significa que si, como consumidor, quisiera comprar bienes por valor de 100 dólares estadounidenses en Amazon con Bitcoin, habría pagado 0,0034 Bitcoin el 01/01/2021 y 0,00157 el 13/04/2021.

Además, los cambios en el precio de Bitcoin pueden ser repentinos, con una apreciación o depreciación de dos dígitos sobre el USD que puede ocurrir en minutos. Imagínese comprar en su tienda local con una moneda fiduciaria y ver que los precios suben y bajan enormemente.

Una solución para evitar la volatilidad del tipo de cambio es usar monedas estables en lugar de Bitcoin. Las monedas estables son criptomonedas, generalmente basadas en el estándar Ethereum ERC-20, que están vinculadas a las principales monedas fiduciarias. Hoy en día, las monedas estables más grandes por capitalización de mercado son USDT, USDC, BUSD y DAI, todas vinculadas al valor del dólar estadounidense. Algunas tiendas aceptan monedas estables; sin embargo, al igual que con los pagos con Bitcoin, los pagos con monedas estables pueden ser muy costosos cuando se realizan a través de la red Ethereum.

Una solución para los “expertos en criptografía” que buscan comprar con monedas estables es utilizar una cadena de bloques de alta finalidad como Avalanche o soluciones de escalamiento de capa 2 como Polygon en servicios como CryptoRefills con tarifas cercanas a cero y transacciones procesadas en menos de unos pocos segundos. Los compradores menos expertos pueden usar intercambios y soluciones de pago integradas dentro de su cuenta de intercambio, como Binance Pay, para pagar con monedas estables u otras criptomonedas.

Pagar con Bitcoin usando Lightning Network

Lightning Network es un protocolo de pago de “segunda capa” para pagos rápidos y escalables. En pocas palabras, permite a los usuarios completar los pagos de inmediato y con tarifas cercanas a cero.

Para pagar con Bitcoin usando Lightning Network, necesitará una billetera habilitada para Lightning Network como Éclair, Breeze o Wallet of Satoshi. También deberá abrir un “Canal Lightning” para realizar transacciones con la tienda. Las billeteras Lightning de nueva generación como Phoenix podrían ser más fáciles de usar para los usuarios menos expertos.

CryptoRefills acepta pagos de Lightning Network y ofrece una guía paso a paso sobre cómo configurar una billetera Lightning y comprar productos usando Lightning Network. El sitio web LightningNetworkStores ofrece un directorio de tiendas que aceptan pagos de Lightning Network, que van desde comercio electrónico hasta tiendas físicas, restaurantes y otros tipos de minoristas que han adoptado esta nueva tecnología.
Conclusión

La adopción de Bitcoin como método de pago (su intención original) está aumentando a pesar de la volatilidad de los precios. Empresas como PayPal y Overstock están allanando el camino en esta dirección al aceptar Bitcoin directamente.

Parece que todavía tenemos un largo camino por recorrer para la adopción total de este método de pago en el sector minorista. Sin embargo, dado que la mayoría de las principales marcas del mundo ofrecen tarjetas de regalo, es posible utilizar servicios como CryptoRefills para usar Bitcoin para comprar tarjetas de regalo y luego canjear la tarjeta de regalo por el pago.

La compra de productos con Bitcoin todavía presenta algunos desafíos. Las tarifas de transacción pagadas a los mineros y el tiempo para procesar la transacción son los dos problemas principales.

Sin embargo, están surgiendo diferentes soluciones, como usar otras criptomonedas ampliamente aceptadas o pagar con Bitcoin a través de Lightning Network. La volatilidad del tipo de cambio también puede ser un problema. Las monedas estables como USDT, USDC y DAI pueden ser una solución para intercambiar volatilidad, pero es importante considerar las tarifas del token ERC-20 al realizar transacciones a través de la red Ethereum.

Las tarjetas de crédito y débito financiadas con criptomonedas también son una opción para reducir las tarifas, completar transacciones de inmediato y reducir la exposición a los tipos de cambio. Sin embargo, estas tarjetas generalmente solo están disponibles para personas que tienen acceso al sistema bancario y financiero tradicional.

Según diferentes investigaciones, hay alrededor de dos mil millones de personas en el mundo no bancarizadas. Este es un problema que Bitcoin, en forma de intercambio entre pares, en realidad aborda, ya que muchas personas no bancarizadas tienen acceso al menos a Internet y teléfonos móviles.

A medida que Bitcoin y las criptomonedas crezcan en popularidad, creemos que habrá más empresas que comenzarán a aceptar Bitcoin y a experimentar con las criptomonedas para los pagos.

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