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miércoles, septiembre 22, 2021

Cómo Un “Experto En Finanzas De Bitcoin” Gana Dinero Mientras Pierde Millones

Adéntrate en el divertido mundo de Keifer Atwood, que se gana la vida retransmitiendo en Twitch sus desastrosas operaciones con criptomonedas.

Keifer Atwood, un joven de 27 años que vive en Jacksonville, Arkansas, calcula que ha perdido millones en el trading de criptomonedas con operaciones espectacularmente malas en los últimos años. Solo en el último mes, afirma haber perdido cerca de $80.000 dólares—”los ahorros de toda mi vida”.

Pero, ¡alegría! Es bueno para el negocio: Atwood ha encontrado una manera de ganarse la vida modestamente transmitiendo estos naufragios de criptomonedas a casi 12.000 fanáticos en su canal de Twitch, Crypto Keif.

“¿Estás diciendo que estoy liquidado? Oh, Dios mío, ha sido un accidente, ¡qué coño!”, exclama nuestro héroe en uno de sus vídeos más célebres. En él, Atwood se las arregla para hacer accidentalmente un gran pedido de futuros de Bitcoin—justo en el momento en que la criptomoneda cae en picada. Es el oro de la comedia.

“Espera—¿qué? ¿He puesto una’ orden?”, exclama, desconcertado.

En otro clip, Atwood coloca una posición larga en lugar de una posición corta, y, de nuevo, es liquidado como las entrañas de un perrito evacuando una ardilla a medio masticar.

Desde que las pérdidas de Atwood empezaron a acumularse seriamente, los seguidores han empezado a acudir a su canal de Twitch para ver cómo lo estropea todo. Incluso ha conseguido un patrocinador de su desgracia, un “casino de Bitcoin” que percibe el valor de afiliarse a este tipo.

Extrañamente, ver a los operadores de criptomonedas perder dinero, en vivo, parece ser un género que incluye algunos otros streamers como Cobielive y Doctor Degen. (Su biografía en Twitch: “Soy Doctor_Degen (John) empecé a jugar allá por 2018 para ayudar a lidiar con la depresión. Desde entonces he logrado morir miles de veces en línea, lo que no ha traído más que felicidad en el mundo real!”)

Aunque Atwood y sus colegas podrían parecer una dura advertencia contra el trading de criptomonedas sin riesgo, para mí son la encarnación de esa forma más ennoblecida de entusiasta de las criptomonedas: el trader autodidacta y abiertamente degenerado. Especialmente Atwood, con sus gruesas gafas rectangulares y su pelo mesiánicamente largo, está muy lejos de las gárgolas que llevan mocasines en el escenario principal de la industria. La sensación de que realmente no le va bien hace que sea refrescantemente auténtico, algo difícil de encontrar en este sórdido mundo de chanchullos grotescos y billetes falsos.

Lo que también me interesó fue la decisión algo más siniestra de Atwood a raíz de toda la publicidad de crear su propia criptomoneda, “KeifCoin”. Parece haber sido creado principalmente como una forma de recuperar pérdidas pasadas y ya ha causado cierta consternación entre sus “inversionistas.”

“La semana pasada fue una locura”, me dijo, a principios de este mes. “Llevo toda la semana trabajando en esta moneda, he intentado hacer todo lo posible para que funcione”.

Los sombríos inicios de Keif

Atwood me dijo que comenzó su divertida y desafortunada “carrera” alrededor de 2013, cuando empezó a minar bitcoin pero lo abandonó justo antes de que hacerlo fuera lucrativo. Luego invirtió en Bitcoin y lo mantuvo durante años, ganó un poco de dinero, pero tuvo la mala suerte de vender sus participaciones justo antes de la oleada de 2017. Si no hubiera vendido, dijo, habría ganado alrededor de $3 millones de dólares.

A continuación, hizo un movimiento aparentemente desastroso, pasando de fracasar en el hodling a fracasar en el trading. Baja para ver lo bien que resultó esa pequeña táctica, ¿eh?

Entrar en el apasionante mundo de las operaciones de apalancamiento

Pero haciendo un saco de seda de una oreja de cerdo, decidió transmitir sus aventuras en el trading, en vivo, a unos pocos seguidores fieles en Twitch. El verdadero valor de entretenimiento llegó cuando, después de que su fortuna se redujera de $250.000 dólares a $100.000 dólares, Atwood decidió entrar en el apasionante mundo del trading de apalancamiento, del que, por supuesto, no sabía nada, según admite de buen grado.

Las operaciones de apalancamiento, como todo el mundo sabe, son una forma extraordinariamente arriesgada de ganar dinero. Básicamente, se trata de tomar prestado dinero de una plataforma de intercambio a un múltiplo (10x, 20x, etc.) de lo que ya se tiene; así, si se tiene un crédito de $10 dólares en, por ejemplo, BitMEX, un apalancamiento de 10x le daría $100 dólares para jugar. El aspecto crucial es que el apalancamiento multiplica tanto tus ganancias como tus pérdidas, y si tu inversión se desploma tienes que pagar no sólo tus pérdidas sino también las del prestamista. En la criptomoneda, las bolsas suelen vender las participaciones de los operadores de forma preventiva y automática, para evitar pérdidas demasiado grandes—un proceso conocido como liquidación, la forma de arte que nuestro querido Keif ha perfeccionado.

Hubo un tiempo en el que un margen de sólo el 5% se consideraba excesivo, pero las plataformas de intercambio de criptomonedas como BitMEX y Binance (la plataforma elegida por Atwood) fueron pioneras en multiplicadores obscenos de 75x, 100x, 125x—todo lo cual fue un regalo para Atwood. Y, por supuesto, poco a poco, los $100.000 dólares de Atwood, que antes eran saludables, se convirtieron en $20.000 dólares.

“Así que obviamente fue un error y es un terrible operador de apalancamiento”, dijo Cryptonius Maximus, un apasionado espectador de Crypto Keif y operador de criptomonedas. “Pero es muy divertido y tiene buen corazón”.

Otros, como Crypto Cobain, una “Celebridad de la criptomoneda ” de Twitter con casi medio millón de seguidores, pensaron lo mismo y empezaron a tuitear sobre él. “Y empiezan a llegar miles de visitas”, recuerda Maximus. “Se podría decir que invirtió $80.000 dólares en convertirse en una personalidad de Twitch”.

Es cierto que Atwood es divertido de ver, y su estilo inquebrantable y lacónico frente a las operaciones perennemente ruinosas tiene un cierto tipo de honestidad, y lo distingue de los operadores que pretenden saber lo que están haciendo.

“Me he equivocado siempre”, dijo Atwood, y se rió, maniáticamente. “A veces tengo razón, a veces me equivoco y es súper entretenido para todos. Tardé en darme cuenta de que usar el apalancamiento es lo que te quita el dinero”.

Sin embargo, no le atribuye ninguna dimensión moral o elevada. “Es como el juego”, dice. “Eso es todo lo que es”.

Keif consigue un patrocinador

Aun así, a Atwood le va bien. La extraña lógica de la criptomoneda se ha impuesto. Ya no opera con sus propios ahorros, sino que utiliza el dinero del patrocinio que el casino de Bitcoin Stake.com le dio durante los últimos dos años. Dijo que la empresa solía pagarle alrededor de un dólar por hora mientras transmitía su programa—que puede durar horas y horas—pero recientemente subió la suma a alrededor de $180 dólares por un día entero de transmisión. No está mal, si puede mantenerlo.

Atwood dijo que el acuerdo de patrocinio ha engendrado una especie de bucle cerrado de gastos: el casino lo patrocina, él malgasta el dinero a través de operaciones de futuros excesivamente apalancadas, y él y el casino ganan más atención como resultado (¡como esta historia, de hecho! Oye… espera un minuto) y todo el ciclo se repite.

Hay un hermoso movimiento perpetuo en él, de verdad.

Y Atwood se las arregla para mantenerlo al menos una parte del tiempo. Dice que $180 dólares al día es un buen dinero en Jacksonville, Arkansas. “Es una de las zonas más pobres”, dice. “No hay criptomonedas

millonarios aquí—la persona media de Arkansas sólo obtiene unos $100 dólares al día por su trabajo”.

Pero, ¡espera! Hay más!, como dice el hombre de los anuncios de la televisión nocturna…

Ha nacido una shitcoin

“Después de liquidar la mayor parte de lo que tenía, creé mi propia moneda—y ese fue el nacimiento de KeifCoin”, dijo.

Atwood creó su moneda el 16 de junio a través de un generador genérico de shitcoins en Binance Chain llamado Cointool. La ha presentado como algo realmente novedoso y útil—con una característica de “deflación” que quema un número de tokens después de cada transacción. También ha declarado públicamente que la nueva moneda “destronaría a Ethereum”.

Es muy consciente de que ahora se ha convertido en objeto de un escrutinio ético, si no legal, desde todos los rincones.

“Todo el mundo dice que voy a retirar la moneda, pero yo nunca lo haría”, prometió, refiriéndose al fenómeno en el que un desarrollador de tokens vierte un gran tramo de tokens preminados a los primeros poseedores cuando el precio es lo suficientemente alto. No para él: En su lugar, dijo que un amigo le aconsejó que acaparara sólo “entre el 10 y el 15 por ciento” de la oferta, o de lo contrario “asustaría a todo el mundo”. Y así lo hizo.

Es este tipo de tonterías lo que ha hecho que Keifer sea tan querido por sus fans, y en nuestra entrevista parecía realmente preocupado por defraudarles con su táctica “KeifCoin”. Me dijo que estaba preocupado porque la moneda ya había perdido su brío, y dijo que ya estaba cayendo desde un punto máximo anterior de $300.000 dólares. No pude encontrar ningún indicio de un tope de mercado tan alto, o, de hecho, ninguna mención de “tope de mercado” en absoluto, en ningún lugar. Para conocer los mínimos detalles sobre el valor de KEIF, tuve que recurrir a una valoración espuria de $0,003 dólares por moneda en un sitio web llamado “PooCoin”.

Pero como sea—Keif parece un buen muchacho. Confío en él. Pero no con mi dinero, por supuesto.

¿Qué podría salir mal?

Hace unos días, Atwood me llamó, alrededor de la medianoche de mi tiempo, en pánico. Creo que le inquietaba que yo hubiera pedido a algunos de sus seguidores que me enviaran un mensaje de texto personalmente, como si yo estuviera buscando algo sucio. No lo estaba haciendo, la verdad, porque no me pagan lo suficiente como para indagar tan profundamente en las cosas sobre las que “informo”.

Sin embargo, cuando Atwood me llamó, me aseguró que su moneda era real, que quería que “durara para siempre”, y que estaba rellenando solicitudes para listar su moneda en varias plataformas “respetables”, y construyendo un sitio web adecuado, etc., para hacerlo legítimo. Incluso va a buscar el “marketing” para su nuevo token.

“Hay gente que se pone en contacto conmigo para el marketing, y el diseño gráfico”, dijo, traicionando algo más que una pizca de orgullo, “y me he puesto en contacto con CoinGecko y otras cosas”.

Me preguntó si había algo que yo, como periodista, pensaba que podía hacer para, ya sabes, aumentar la popularidad de su moneda.

Le dije que sería buena idea hablar con un abogado antes de hacer nada. Está trabajando en ello, dijo: “Mi antiguo abogado, que me libró de cargos que me cambiaron la vida [por drogas, dijo en tono sombrío], me está poniendo en contacto con un abogado de criptomonedas”.

¿¡Un abogado criptomoneda!? Que me aspen. Al menos, si todo esto sale aún más catastróficamente mal, Keif puede transmitir en directo el inevitable proceso judicial. Tal vez la Comisión de Valores de EE.UU. pague $180 dólares por transmisión.

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