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lunes, septiembre 20, 2021

Cómo los Bitcoiners Están Trabajando con los Líderes de El Salvador

Los Bitcoiners están visitando El Salvador para hablar con sus personas más poderosas. Esto es lo que están discutiendo.

En menos de 80 días, El Salvador se convertirá en el primer país en declarar Bitcoin como moneda de curso legal. Para ayudar a avanzar en este controvertido plan, los abanderados de Bitcoin han visitado el país para hablar con los políticos, ayudar a los salvadoreños y obtener beneficios.

El podcaster británico de Bitcoin, Peter McCormack, por ejemplo, viajó a El Salvador para documentar la nueva ley de Bitcoin. Fue invitado a crear una película sobre la ley de Bitcoin de El Salvador por Jack Mallers, cuya empresa, Strike, está probando una tecnología de pagos con Bitcoin que reduce los costes para los emigrantes salvadoreños que envían dinero a su país.

Durante al menos un mes, McCormack siguió a Mallers con un equipo de filmación para documentar el experimento. Las remesas representan el 20% del PIB del país latinoamericano, y Mallers confía en que, con Bitcoin, Strike pueda reducir las comisiones de las transacciones a casi cero. Si funciona, Strike podría llevar la tecnología a otros países. Si fracasa, El Salvador podría seguir endeudándose.

Mallers pagó el equipo de filmación, pero McCormack pagó sus propios gastos -ya ha logrado gastar cerca de 30.000 dólares en documentar El Salvador, afirma- para mantener su independencia editorial.

McCormack, que tuiteó ayer que está librando una “guerra por la narrativa del Bitcoin”, dijo a Decrypt: “No es un ejercicio de relaciones públicas. Se trata de mí. Esta tiene que ser mi forma de contar la historia”.

McCormack, cabe señalar, apoya el proyecto de ley. “Creo que es una medida inteligente. Creo que entiendo lo que han hecho”, dijo McCormack. “No estoy aquí para debatir si deben o no obligar a la gente [a usar Bitcoin]: esa es su decisión. Simplemente apoyo la idea de que más Bitcoin acabe en los bolsillos de la gente de El Salvador.”

Además, McCormack estaba en su propia misión mediática. Consiguió la primera entrevista que el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, concedió sobre la ley desde que la anunciara junto con Mallers en la conferencia sobre Bitcoin celebrada en Miami el 5 de junio.

McCormack dijo que aprovechó una reunión antes de la entrevista ante las cámaras para advertir a Bukele sobre los criptoestafadores. “Los ojos del mundo están sobre usted”, dijo que le dijo al presidente salvadoreño antes de la entrevista, que se transmitirá el martes a su millón de suscriptores.

“Especialmente los ojos de la comunidad de criptomonedas. Van a querer entrar y hacer negocios. Eso va a incluir a los estafadores. Podrían entrar bajo la marca Bitcoin, pero luego tratar de promover shitcoins”.

La Delegación Oficial de Bitcoin que llegó a El Salvador

Justin Newton voló a El Salvador esa misma semana. Brock Pierce, el ex cofundador de Block.one, había organizado una “delegación oficial de embajadores de Bitcoin” con funcionarios salvadoreños, y Newton estaba entre los empresarios que se unieron para discutir la nueva ley del país.

Desde 2014, la empresa de Newton, Netki, ha producido un software que ayuda a las empresas de criptomonedas a cumplir con las leyes contra el lavado de dinero. Newton se dio cuenta de que El Salvador, que ya lucha contra el lavado de dinero, podría necesitar ayuda con la implementación de Bitcoin, una tecnología que también es popular entre los lavadores de dinero.

“Quería ir allí y ver en qué medida Netki y yo podíamos ayudar a la gente y al país de El Salvador”, dijo Newton a Decrypt después de su viaje.

Para septiembre, todos los comercios deberán aceptar Bitcoin -la ley no menciona ninguna sanción para los comercios que no cumplan el plazo-. El banco de desarrollo de El Salvador mantendrá un fondo de 150 millones de dólares para ayudar a las empresas y bancos que no quieran retener el Bitcoin que reciben como pago.

Newton dijo que las autoridades estaban interesadas en saber cómo evitar que el Bitcoin prepare al país “para que un grupo de estafadores desplume a la gente”. Los embajadores de Bitcoin, sin embargo, querían asegurarse de que el gobierno no se limitara a reforzar la vigilancia; si lo hiciera, “no tendría sentido usar Bitcoin”, dijo.

Encontrar un equilibrio es difícil para El Salvador dado el nivel de dinero sucio que fluye a través de su economía, dijo Julia Yansura, especialista en El Salvador para el think tank Global Financial Integrity, con sede en Washington.

“No han descubierto cómo mantener el dinero de la droga fuera de su sistema bancario y de sus puertos. No creo que tengan idea de cómo mantenerlo fuera del Bitcoin”, dijo Yansura.

Newton cree que la ley creará oportunidades para empresas como Netki, pero dijo que los defensores deben ayudar a que la ley tenga éxito antes de pensar en ellos mismos. “Si tiene éxito, otros la copiarán. Si fracasa, dará munición a los que se resisten a Bitcoin para frenar o detener futuros avances”, dijo.

A la playa, directo y sin escalas

Ray Youssef, otro delegado “oficial” y director general del intercambio peer-to-peer Paxful, se saltó el segundo día de debates para visitar El Zonte, alias Bitcoin Beach, un pequeño pueblo de playa salvadoreño donde Bitcoin es ampliamente aceptado.

Bitcoin Beach fue iniciada en 2019 por el estadounidense Michael Peterson, de 47 años, a quien un donante anónimo encargó probar el valor de Bitcoin como medio de pago. Los locales no pueden canjearlo por fiat.

“El bullicio de Bitcoin Beach es exactamente la forma en que Bitcoin se extiende en África y nosotros en Paxful queremos darles más impulso”, dijo Youssef. El volumen de operaciones de Paxful se ha duplicado desde principios del año pasado, según Coin Dance, al crecer el interés de Argentina, India y Kenia.

Youssef está promoviendo ahora El Salvador como un polo de atracción para cualquier país africano que pueda declarar el Bitcoin como moneda de curso legal. “Nos dedicamos a hacer que el experimento de El Salvador sea un tremendo éxito, ya que es la puerta a la adopción por parte de los estados nación africanos”, dijo.

Pero sin la ayuda del Banco Mundial, la cautela de JP Morgan y un mercado de Bitcoin que se desploma, la red de empresas de Bitcoin y de personas influyentes podría ser más importante para el éxito de la nueva ley de Bitcoin de El Salvador de lo que se había previsto.

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