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lunes, septiembre 20, 2021

¿Qué es y cómo funciona la criptomoneda?

La criptomoneda es una moneda digital cifrada y descentralizada que se transfiere entre pares y se confirma en un libro mayor público a través de un proceso conocido como minería.

A continuación, damos un vistazo simplificado a cómo funcionan las criptomonedas como bitcoin. Primero, revisemos los conceptos básicos y esenciales de la criptomoneda, y luego haremos una descripción general de las otras propiedades que han hecho de la criptomoneda lo que es hoy.

Los conceptos básicos de las criptomonedas

Para comprender cómo funciona la criptomoneda, deberá aprender algunos conceptos básicos. Específicamente:

Libros mayores públicos: todas las transacciones confirmadas desde el inicio de la creación de una criptomoneda se almacenan en un libro mayor público. Las identidades de los propietarios de las monedas están encriptadas y el sistema utiliza otras técnicas criptográficas para garantizar la legitimidad del mantenimiento de registros. El libro mayor asegura que las “carteras digitales” correspondientes puedan calcular un saldo gastable preciso. Además, se pueden verificar nuevas transacciones para asegurarse de que cada transacción use solo monedas que actualmente son propiedad del gastador. Bitcoin llama a este libro mayor público una “cadena de bloques de transacciones”.

Transacciones: una transferencia de fondos entre dos billeteras digitales se denomina transacción. Esa transacción se envía a un libro mayor público y espera confirmación. Las billeteras utilizan una firma electrónica encriptada cuando se realiza una transacción. La firma es un dato encriptado llamado firma criptográfica y proporciona una prueba matemática de que la transacción provino del propietario de la billetera. El proceso de confirmación lleva un poco de tiempo (diez minutos para bitcoins) mientras los “mineros” extraen. Minería confirma las transacciones y las agrega al libro mayor público.

Minería: La minería es el proceso de confirmar transacciones y agregarlas a un libro mayor público. Para agregar una transacción al libro mayor, el “minero” debe resolver un problema computacional cada vez más complejo (como un rompecabezas matemático). La minería es de código abierto para que cualquiera pueda confirmar la transacción. El primer “minero” en resolver el rompecabezas agrega un “bloque” de transacciones al libro mayor. La forma en que las transacciones, los bloques y el libro mayor público de la cadena de bloques funcionan juntos garantiza que ninguna persona pueda agregar o cambiar fácilmente un bloque a voluntad. Una vez que se agrega un bloque al libro mayor, todas las transacciones correlacionadas son permanentes y agregan una pequeña tarifa de transacción a la billetera del minero (junto con las monedas recién creadas). El proceso de minería es lo que da valor a las monedas y se conoce como sistema de prueba de trabajo.

La anatomía de la criptomoneda

Aunque puede haber excepciones a la regla, hay algunos factores (más allá de los conceptos básicos anteriores) que hacen que las criptomonedas sean tan diferentes de los sistemas financieros del pasado:

Escalado adaptable: el escalado adaptable significa que las criptomonedas se construyen con medidas para garantizar que funcionen bien tanto en escalas grandes como pequeñas.

Ejemplo de escala adaptativa: Bitcoin está programado para permitir que se extraiga un bloque de transacción aproximadamente cada diez minutos. El algoritmo se ajusta después de cada 2016 bloques (teóricamente, eso es cada dos semanas) para que sea más fácil o más difícil en función del tiempo que tardó en extraerse esos bloques de 2016. Entonces, si la red solo tardó 13 días en extraer bloques de 2016, eso significa que es demasiado fácil de extraer, por lo que la dificultad aumenta. Sin embargo, si la red tarda 15 días en extraer bloques de 2016, eso demuestra que es demasiado difícil de importar, por lo que la dificultad disminuye.

Se incluyen otras medidas en las monedas digitales para permitir el escalado adaptativo, incluida la limitación del suministro a lo largo del tiempo (para crear escasez) y la reducción de la recompensa por minar a medida que se extraen más monedas en total.

Criptográfico: La criptomoneda utiliza un sistema de criptografía (también conocido como cifrado) para controlar la creación de monedas y verificar las transacciones.

Descentralizado: la mayoría de las monedas en circulación están controladas por un gobierno centralizado, por lo que su creación puede ser regulada por un tercero. La creación y las transacciones de criptomonedas son de código abierto, controladas por código y se basan en redes “peer-to-peer”. No existe una entidad única que pueda afectar la moneda.

Digital: las formas tradicionales de moneda se definen por un objeto físico (el USD existente como papel moneda y en sus primeros años respaldado por oro, por ejemplo), pero las criptomonedas son todas digitales. Las monedas digitales se almacenan en billeteras digitales y se transfieren digitalmente a las billeteras digitales de otras personas. Ningún objeto físico existe jamás.

Código abierto: las criptomonedas suelen ser de código abierto. Eso significa que los desarrolladores pueden crear API sin pagar una tarifa y cualquiera puede usar o unirse a la red.

Prueba de trabajo (PoW Proof of Work): la mayoría de las criptomonedas utilizan un sistema de prueba de trabajo. Un esquema de prueba de trabajo utiliza un rompecabezas computacional difícil de calcular pero fácil de verificar para limitar la explotación de la minería de criptomonedas. Esencialmente, es similar a un “captcha” difícil de resolver que requiere mucha potencia informática. NOTA: También se utilizan otros sistemas como prueba de trabajo (como prueba de participación).

Seudonimato: los propietarios de criptomonedas guardan sus monedas digitales en una billetera digital encriptada. La identificación del poseedor de una moneda se almacena en una dirección encriptada sobre la que tienen control, no se adjunta a la identidad de una persona. La conexión entre usted y sus monedas es seudónima en lugar de anónima, ya que los libros de contabilidad están abiertos al público (y, por lo tanto, los libros de contabilidad podrían usarse para recopilar información sobre grupos de personas en la red).

Valor: Para que algo sea una moneda efectiva, debe tener valor. El dólar estadounidense solía representar el oro real. El oro era escaso y requería trabajo para extraerlo y refinarlo, por lo que la escasez y el trabajo le daban valor al oro. Esto, a su vez, dio el valor en dólares estadounidenses.

La criptomoneda funciona de manera similar con respecto al valor. En las criptomonedas, las “monedas” (que no son más que acordadas públicamente en los registros de propiedad) son generadas o producidas por “mineros”. Estos mineros son personas que ejecutan programas en hardware especializado creado específicamente para resolver acertijos de prueba de trabajo. El trabajo detrás de la minería de monedas les da valor, mientras que la escasez de monedas y la demanda de ellas hace que su valor fluctúe. La idea de que el trabajo dé valor a la moneda se denomina sistema de “prueba de trabajo”. El otro método para validar monedas se llama prueba de participación. El valor también se crea cuando las transacciones se agregan a los libros de contabilidad públicos, ya que la creación de un “bloque de transacciones” verificado también requiere trabajo. Además, el valor proviene de factores como la utilidad y la oferta y la demanda.

Más información sobre cómo funcionan las criptomonedas

Si en este punto te sientes un poco confundido, no te preocupes y no te rindas. Comprender los conceptos que son fundamentales para las criptomonedas es un desafío. Una explicación funciona para algunas personas y una explicación diferente funciona para otras. Todos aprendemos de diferentes formas.

El truco con la criptomoneda es no preocuparse si no la entiende al principio: cada nuevo video, explicación o artículo del que aprenda hará que su comprensión de la criptomoneda sea más clara hasta que, finalmente, haga clic.

Para obtener más información, visite algunas de las otras páginas más técnicas de nuestro sitio para profundizar en el funcionamiento interno de las criptomonedas.

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