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lunes, septiembre 20, 2021

Bitcoin: orígenes y trascendencia cultural

El nacimiento de Bitcoin marcó un cambio de paradigma en el mundo de las finanzas, con implicaciones filosóficas, tecnológicas y económicas que continúan expandiéndose.

Resumen

Bitcoin ha pasado de ser un pequeño movimiento de científicos informáticos, Cypherpunks y criptógrafos a un fenómeno cada vez más generalizado. Ha comenzado a forzar un rediseño del sistema financiero mundial y sus ramificaciones filosóficas, tecnológicas y económicas continúan expandiéndose. Este artículo proporciona una descripción general de la importancia histórica y cultural de Bitcoin. Si desea leer sobre otros aspectos de Bitcoin, asegúrese de consultar nuestros otros artículos, incluidos Bitcoin: Estructura técnica fundamental y Bitcoin: Seguridad de red.

Los predecesores de Bitcoin

Bitcoin es la primera criptomoneda y cadena de bloques del mundo, como conocemos ahora estos términos. Bitcoin (“B” mayúscula) se refiere a la red de Bitcoin peer-to-peer que mantiene un libro de contabilidad público descentralizado llamado “blockchain”, que registra la propiedad de todos los bitcoins (“b” minúscula), el token de activo digital nativo del Red Bitcoin. Además de crear dinero digital sin confianza, Bitcoin ha marcado el comienzo de un movimiento para descentralizar los servicios financieros centralizados existentes. Sin embargo, Bitcoin no fue el primer intento de crear dinero digital. Se construyó sobre los hombros de los gigantes que lo precedieron y es difícil imaginar que hubiera tenido éxito si no fuera por las lecciones aprendidas y las ideas propuestas en estos intentos anteriores.

La noción de escasez con respecto al dinero digital fue imaginada por Nick Szabo cuando propuso Bit Gold en 1998, sobre lo que luego escribió en su blog. Szabo es un científico informático y miembro temprano de Cypherpunks, un grupo de tecnólogos dedicados a promover la privacidad a través del cifrado y el dinero electrónico. Los Cypherpunks se formaron en la década de 1980 y se comunicaban regularmente en la lista de correo de Cypherpunks sobre una variedad de temas relacionados con la criptografía, la economía y la censura. Eric Hughes, matemático y uno de los fundadores del movimiento Cypherpunk junto con Timothy C. May y John Gilmore, publicó A Cypherpunk’s Manifesto en 1993 que captura su espíritu.

A fines de la década de 1990, Szabo notó que “los metales preciosos y los objetos de colección tienen una escasez imperdonable debido al costo de su creación”. Así que se propuso crear un protocolo “mediante el cual se pudieran crear en línea bits increíblemente costosos con una dependencia mínima de terceros de confianza”. Ingrese Bit Gold. En un esfuerzo por imponer un “costo” en torno a la creación de la propiedad en un registro público distribuido, una computadora (Alice) tendría que gastar recursos en resolver un rompecabezas de prueba de trabajo (PoW) que generaría una cadena de PoW: cuantos más recursos se gasten, cuanto más larga sea la cadena, cuanto más larga sea la cadena, mayor será el valor teórico de la propiedad recién creada de Alice. Esta fue una analogía digital con el trabajo (es decir, la energía) requerido para extraer oro en el mundo real.

Si la cadena de PoW de Alice fuera verificada y aceptada por la mayoría de las computadoras en la red (es decir, nodos), un proceso conocido como llegar a un consenso, su cadena no fungible se agregaría al registro público distribuido y se le otorgaría Bit Gold. a cambio de ello. El registro resolvió el problema del doble gasto, el riesgo de que un usuario pudiera gastar el mismo Bit Gold dos veces, ya que cualquier nodo podría confirmar criptográficamente lo que Bit Gold Alice poseía en el registro. Pero el mecanismo de consenso de Bit Gold se quedó corto debido al hecho de que sería económico para un mal actor crear una gran cantidad de nodos (conocidos como “sybills”) y alterar el registro de propiedad (conocido como “ataque Sybil”) . Si Bit Gold se protegiera contra esto limitando el número de nodos que podían participar en la gestión del registro de propiedad, la red se volvería más centralizada y los nodos permitidos tendrían una cantidad excesiva de energía.

B-Money fue otro precursor de Bitcoin que surgió casi al mismo tiempo que Bit Gold. Fue propuesto por Wei Dai, un ingeniero informático, Cypherpunk y criptógrafo y se hace referencia en el documento técnico de Bitcoin. B-Money conceptualizó un “sistema de efectivo electrónico distribuido anónimo”. Y aunque nunca se desarrolló más allá de la etapa del documento técnico, incluyó una serie de conceptos, como un libro mayor distribuido, la firma digital de transacciones y la creación de dinero a través de PoW (como Bit Gold) que finalmente se abrieron camino en Bitcoin y la multitud de otras criptomonedas que Bitcoin ha inspirado posteriormente.

Cynthia Dwork y Moni Naor conceptualizaron por primera vez en 1993 la idea de incorporar el costo (o escasez digital) en un sistema mediante la prueba de trabajo como una forma de proteger los servicios de Internet de abusos como el spam. En 1997, un Cypherpunk inglés llamado Dr. Adam Back implementó este concepto en su proyecto Hashcash, un servicio destinado a limitar el spam y los ataques de denegación de servicio. Enviar correos electrónicos masivos a usuarios desprevenidos era (y sigue siendo) económico. Entonces, Dr. Back se propuso aumentar el costo de enviar un correo electrónico, por lo que el costo sería mínimo para los usuarios honestos, pero prohibitivo para los usuarios abusivos. Hashcash requiere que un remitente genere una ficha de Hashcash resolviendo un rompecabezas de PoW. Este token (similar a un sello postal) se envía con un correo electrónico al destinatario previsto. Si el token es válido, se entregará el correo electrónico; si no es válido, el correo electrónico rebotará. Para un usuario habitual, el costo de generar un token Hashcash sería insignificante, pero para un spammer, generar tokens Hashcash a granel sería prohibitivamente caro.

Hashcash demostró que la escasez digital se podía crear frente a la abundancia y, al hacerlo, abrió los ojos de al menos dos Cypherpunks. Poco después, Szabo a través de Bit Gold y Dai a través de B-money aplicaría el concepto de escasez digital hacia la creación de dinero. Un rompecabezas de PoW representa energía que, si se dirige hacia la acuñación de monedas, conferiría el valor energético de tales esfuerzos a las mismas monedas que se están acuñando.

En 2004, Hal Finney, también un Cypherpunk, intentó mejorar Bit Gold y crear un sistema de criptomonedas que llamó prueba de trabajo reutilizable (RPoW). El sistema RPoW de Finney redujo parte de la complejidad de la propuesta de Bit Gold y de manera similar usó el PoW de Hashcash para generar nuevos tokens. Sin embargo, el sistema cambió la descentralización por la simplicidad al depender de un servidor centralizado para protegerse contra el problema del doble gasto. Pasarían otros cinco años antes de que Bitcoin entrelazara todos los diversos desarrollos de Szabo, Dai, Back y Finney en dinero digital viable, sin confianza y totalmente descentralizado.

Ingrese Bitcoin

El libro blanco de Bitcoin se publicó en 2008 y la red se lanzó en enero de 2009 tras la extracción del “Bloque Génesis”, el primer bloque de la cadena de bloques de Bitcoin. Bitcoin creó con éxito una moneda digital que opera de una manera totalmente descentralizada y sin confianza que permite a los usuarios enviarse valor monetario entre sí a través de Internet sin la necesidad de intermediarios financieros confiables.

Esto fue posible gracias a un gran avance en su mecanismo de consenso: una solución que utilizó Hashcash PoW para abordar las preocupaciones contra las que Bit Gold no pudo protegerse por completo. Más específicamente, el mecanismo de minería de Bitcoin evita la necesidad de fijar la cantidad de nodos por adelantado e incentiva a los mineros a seguir las reglas. Funciona así: en lugar de depender de la mayoría de nodos (conocidos como “mineros”) para llegar a un consenso, Bitcoin se basa en la mayoría del hashrate, la potencia de procesamiento de la red, para llegar a un consenso. Adquirir la mayor parte del hashrate de la red es costoso, lo que hace que sea costoso para un minero manipular el libro mayor. Además, al hacerlo, un minero deshonesto renunciaría a las bonitas recompensas de bitcoins recién acuñadas (conocidas como la “recompensa en bloque”) que se otorgan aproximadamente cada 10 minutos al minero “ganador” que resuelve correctamente el rompecabezas de PoW. Por lo tanto, se supone que un minero racional y económicamente motivado dedicará su poder de procesamiento a asegurar la integridad de la cadena de bloques en lugar de intentar manipularla y engañar al sistema.

Como tal, el concepto de PoW de Hashcash juega un papel crítico tanto en la acuñación de nuevos bitcoins (escasez digital) como en la seguridad de la red de Bitcoin (caro de atacar, costo de oportunidad de recompensa de bloque). Esta estructura de incentivos simple pero elegante ha convertido el dinero digital, un movimiento que una vez estuvo compuesto predominantemente por científicos informáticos y criptógrafos, en un fenómeno cada vez más común.

El misterio de Satoshi Nakamoto

La identidad de Satoshi Nakamoto, el fundador de Bitcoin, es quizás el misterio más intrigante de la última década. Desde que se publicó el documento técnico de Bitcoin, ha habido una gran especulación e investigación sobre el verdadero nombre de Nakamoto. Algunos incluso especulan que Nakamoto puede no ser un individuo, sino un grupo de personas que actúan como un colectivo. En varios momentos, se ha alegado que cada uno de los primeros pioneros de la moneda digital mencionados anteriormente era Nakamoto, sin embargo, cada uno de ellos niega enfáticamente esto.

Satoshi hizo todo lo posible para permanecer en el anonimato, probablemente temiendo las acciones hostiles que pudieran tomar los gobiernos, al menos desde el principio. Los mensajes de Nakamoto en foros de criptografía, sitios web y plataformas de desarrollo no dejaron pistas sobre quién es él, ella o ellos en realidad y, a mediados de 2010, las contribuciones de Nakamoto al desarrollo de la red Bitcoin se detuvieron. En 2011, Satoshi envió un mensaje misterioso que decía: “[He] pasado a otras cosas”, antes de desaparecer de Internet y nunca más se supo de él. Hasta la fecha, no ha surgido ninguna evidencia concluyente para identificar adecuadamente a la persona o personas detrás del seudónimo, o “nym” en el lenguaje de los Cypherpunks, Satoshi Nakamoto. En el momento de la publicación, Nakamoto sigue prófugo.

Si bien se ha puesto mucho énfasis en la identidad y el paradero de Satoshi, las personas de la comunidad de Bitcoin (a menudo denominadas “Bitcoiners”) creen que no conocer la verdadera identidad de Satoshi es una de las mayores fortalezas de Bitcoin. No hay un Fundador ni un líder, no hay un solo punto de falla, solo matemáticas y líneas de código que hablan por sí mismas. Esto encaja perfectamente en el espíritu de un dinero descentralizado y sin confianza.

Importancia cultural de Bitcoin

Bitcoin se desarrolló en el contexto de la crisis financiera de 2007-2008, provocada por las prácticas irresponsables de toma de riesgos y préstamos de los bancos de todo el mundo. A pesar de su comportamiento imprudente, muchos bancos recibieron rescates gubernamentales, lo que provocó protestas generalizadas y una falta generalizada de confianza en el sistema financiero mundial.

Bitcoin surgió como una alternativa a las “debilidades inherentes del modelo basado en la confianza”. No es coincidencia que Nakamoto haya inscrito el siguiente mensaje en el Genesis Block de Bitcoin: The Times 03 / Ene / 2009 Canciller al borde del segundo rescate de los bancos. Este mensaje es ampliamente considerado no solo como una marca de tiempo, sino como un llamado a las armas.

Bitcoin hace posible la descentralización, es decir, su centro de gravedad es el empoderamiento del individuo. Su propia naturaleza le quita el control a unos pocos y se lo devuelve a la mayoría. Dentro de esta década, el plan y la ética de Bitcoin rediseñarán Internet, el sistema financiero y el dinero de una manera que fomente una mayor independencia, opciones y oportunidades para todos. Al igual que la invención de la imprenta, la computadora personal y los primeros años de Internet antes de ella. Y eso es un gran problema.

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