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lunes, septiembre 20, 2021

Bitcoin Cash (BCH): ¿Hay más de un Bitcoin?

Inspirado por el deseo de mejorar la escalabilidad de Bitcoin, Bitcoin Cash fue diseñado como una criptomoneda práctica para las transacciones diarias.

Resumen

Bitcoin (BTC) es un desarrollo relativamente nuevo. A pesar de haberse lanzado en 2009, BTC ya ha generado numerosas monedas alternativas (altcoins). De manera algo controvertida, una de las primeras altcoins incorpora Bitcoin en su nombre, pero ¿qué es Bitcoin Cash (BCH)? Basado en el código original de Bitcoin, Bitcoin Cash implementa varios cambios técnicos que tienen implicaciones de gran alcance. Inspirado por la frustración con los desafíos de escalabilidad de Bitcoin, BCH fue diseñado para ser una criptomoneda más práctica para las transacciones diarias en la cadena de bloques. Su tamaño de bloque aumentado, que se traduce en una velocidad de procesamiento más rápida, fomenta el uso como un sistema de pago en lugar de como una reserva de valor.

Bifurcación dura de Bitcoin: ¿Qué es Bitcoin Cash?

El protocolo Bitcoin (BTC) se diseñó en 2008, y la propia red se puso en línea en enero de 2009 con la extracción de lo que se llama el bloque de génesis, el primer bloque en la cadena de bloques de Bitcoin. A lo largo de los años, la comunidad de Bitcoin pasó de ser una pequeña comunidad de informáticos y criptógrafos a convertirse en una corriente cada vez más generalizada. A medida que creció la adopción de Bitcoin, surgieron diferentes opiniones y estrategias sobre cómo adaptarse a este crecimiento dentro de su grupo central de desarrolladores.

En las primeras etapas de Bitcoin, la red era más que capaz de administrar la carga de transacciones de una comunidad de desarrolladores de nicho. Pero a medida que su popularidad creció, la red se empantanó con un número cada vez mayor de transacciones, lo que finalmente ralentizó el tiempo de procesamiento. La preocupación era que, eventualmente, si no se hacía nada, las transacciones de Bitcoin podrían tardar días o semanas en liquidarse, lo que también podría requerir que los usuarios paguen tarifas más altas para acelerar el proceso. Ninguno de los escenarios era ideal, y esto se conoció como el problema de escalabilidad de Bitcoin.

Dos campamentos propusieron soluciones: los que buscaban aumentar el tamaño del bloque y los que buscaban mantener el tamaño del bloque pequeño. El tamaño del bloque se refiere a la cantidad de datos que puede contener cada bloque en una cadena de bloques en particular. El tamaño de bloque máximo de Bitcoin es de 1 MB, que no es una gran cantidad de datos según la mayoría de los estándares tecnológicos. Por supuesto, hubo pros y contras en ambos lados del debate, pero ninguno lo suficientemente convincente como para unir a la comunidad de desarrolladores.

Debido a que los desarrolladores principales no pudieron llegar a un consenso sobre el camino apropiado a seguir, en agosto de 2017 se produjo una bifurcación dura del protocolo Bitcoin original. Tanto en las bifurcaciones blandas como duras, los desarrolladores realizan una actualización de la cadena de bloques original, que no todos los nodos aceptar. En el caso de una bifurcación dura, los nodos que aceptan la actualización se migran a una nueva cadena de bloques y las monedas en la nueva cadena de bloques son independientes y únicas de las originales. Por lo tanto, nació Bitcoin Cash (BCH), completo con una cadena de bloques Bitcoin Cash única y criptomoneda BCH.

¿Por qué crear un segundo Bitcoin?

La velocidad de transacción es crucial para la escalabilidad, la funcionalidad, la adopción generalizada y el éxito final de una criptomoneda. El Bitcoin original puede procesar siete transacciones por segundo, mientras que Bitcoin Cash puede procesar 116 transacciones por segundo en promedio. Y para el contexto, Visa procesa 24.000 transacciones por segundo. A los ojos de los partidarios de BCH, una velocidad de siete transacciones por segundo no iba a reducirlo a largo plazo.

La razón principal de la bifurcación de Bitcoin Cash fue aumentar la cantidad de transacciones que podrían tener lugar cada segundo, lo que se refleja en el aumento del tamaño del bloque de BCH. Además, los desarrolladores tomaron medidas para reducir la cantidad total de datos que debían verificarse en cada transacción, lo que aceleró aún más el proceso.

La controversia: Bitcoin frente a Bitcoin Cash

La bifurcación de Bitcoin Cash fue un foco de controversia. Los primeros en adoptar Bitcoin estaban apasionados por el proyecto y creían en su potencial a largo plazo. Los partidarios de Bitcoin y Bitcoin Cash sintieron que su camino a seguir era el correcto, por lo que la bifurcación dura era la única forma en que ambos grupos igualmente apasionados podían proceder.

Los partidarios de BTC argumentaron que el aumento del tamaño del bloque de BCH significaba que sería más intensivo en energía y costoso ejecutar un nodo. En teoría, más requisitos de potencia de procesamiento podrían convertirse en una barrera para que las personas operen nodos y preserven la naturaleza descentralizada de la red. Esto, a su vez, podría abrir la puerta para que las instituciones centralizadas tomen el control de la red.

Aparte de las profundas diferencias ideológicas entre los dos campos, la controversia entre Bitcoin y Bitcoin Cash también se deriva de la apropiación por parte de este último del nombre de Bitcoin. Aunque BCH es técnicamente muy similar a BTC, muchos creen que usar el nombre de Bitcoin es hasta cierto punto una falta de respeto.

Además, después de la desaparición del creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, de la comunidad de Bitcoin, muchos especularon sobre cuál era realmente la visión original de Satoshi para Bitcoin. Diferentes relatos de la visión de Satoshi sugieren que su intención original estaba más alineada con BTC o BCH. La controversia se calienta especialmente cuando figuras significativas en la comunidad de criptomonedas expresan afirmaciones al respecto.

Por ejemplo, un individuo llamado Craig Wright (que ha afirmado ser el mismo Satoshi) ha expresado que “Bitcoin Cash es Bitcoin”. Como figura controvertida con un historial de presunto fraude, el apoyo de Wright a BCH ha avivado las llamas en ambos lados del debate BTC versus BCH con muchos partidarios de BCH todavía distanciándose de Wright.

A pesar de toda la controversia que existe entre las dos criptomonedas, cumplen roles en gran medida distintos y comparten solo un nombre. Tienen diferentes casos de uso. BTC funciona como “oro digital” y opera como una reserva de valor, mientras que BCH sirve como “efectivo digital” y apunta a ser un método de pago. Muchos usuarios entienden esto y apoyan el desarrollo posterior de BTC y BCH.

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