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Monday, May 10, 2021

Biotecnología frente a productos farmacéuticos: ¿Cuál es la diferencia?

Tanto las empresas de biotecnología como las farmacéuticas producen medicamentos, pero los medicamentos fabricados por las empresas de biotecnología se derivan de organismos vivos, mientras que los fabricados por las empresas farmacéuticas generalmente tienen una base química.

La acuñación del término biofarma complica aún más las cosas.1 El término describe a las empresas que utilizan tanto la biotecnología como las fuentes químicas en sus esfuerzos de investigación y desarrollo (I + D) médicos.

CONSEJOS CLAVE

  • Las empresas de biotecnología (biotecnología) obtienen sus productos de la extracción o manipulación de organismos vivos.
  • Las empresas farmacéuticas crean medicamentos a partir de procesos químicos y sintéticos.
  • En el mundo de la inversión, ambos son sectores industriales importantes con perfiles de riesgo muy diferentes a pesar de sus similitudes generales.

Biotecnología

Los productos comunes como la cerveza y el vino, el detergente para ropa y cualquier cosa hecha de plástico son todos productos biotecnológicos. Los seres humanos han empleado la biotecnología desde la antigüedad para criar animales y mejorar sus cultivos.

Sin embargo, en el mundo financiero moderno, las empresas de biotecnología comprenden un sector industrial conocido colectivamente como biotecnología. Investigan, desarrollan y producen una amplia variedad de productos comerciales, aunque la mayoría de ellos se enfocan en aplicaciones médicas o agrícolas.

Las empresas de biotecnología utilizan los procesos de los organismos vivos cuando fabrican productos o resuelven problemas. La identificación y la obtención de ADN han ayudado a la industria a dar grandes pasos. Las empresas de este sector han desarrollado cultivos resistentes a las plagas, han creado biocombustibles como el etanol y han desarrollado la clonación de genes.

También ha habido grandes introducciones de productos en medicamentos biofarmacéuticos. Algunos de los productos médicos de biotecnología más utilizados recientemente introducidos incluyen los siguientes:

  • Humira de AbbVie se usa para tratar la artritis, la psoriasis y la enfermedad de Crohn, entre otras dolencias.
  • Rituxan de Roche se usa para retardar el crecimiento de tumores en varios tipos de cáncer.
  • Enbrel de Amgen / Pfizer se usa para tratar varias enfermedades autoinmunes.

Las principales empresas de biotecnología con sede en EE. UU. En términos de capitalización de mercado a fines de 2019 fueron Amgen Inc., Novo Nordisk, CSL y Gilead Sciences.

En los últimos años, las nuevas empresas de biotecnología han surgido junto con las empresas de tecnología informática en Silicon Valley. El objetivo de la mayoría es utilizar procesos biotecnológicos para crear fármacos innovadores.

Según algunas proyecciones, para 2026, la biotecnología médica por sí sola alcanzará los 500.000 millones de dólares.

Productos farmacéuticos

Como industria, las empresas farmacéuticas investigan, desarrollan y comercializan medicamentos elaborados principalmente a partir de fuentes artificiales.

Algunas compañías farmacéuticas modernas tienen una larga historia, como Bayer AG, la compañía alemana cuyo fundador registró la aspirina en 1899.7 A partir de 2019, la compañía farmacéutica más importante del mundo era Johnson & Johnson, seguida de Novartis y Merck.8

Los productos farmacéuticos pueden tardar muchos años en procesarse a través de las fases de investigación y desarrollo antes de llegar finalmente al mercado. Parte del largo proceso de I + D incluye obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Las empresas más grandes de este sector proporcionan resultados estables, pero el campo sigue creciendo con la apertura de nuevas empresas con regularidad.

Los negocios de biotecnología y productos farmacéuticos

Desde la perspectiva del inversor, la biotecnología y los productos farmacéuticos son propuestas muy diferentes. Un analista considerará la cantidad que una empresa gasta en investigación y desarrollo (I + D) como porcentaje de las ventas para comparar una empresa con otra.

Las empresas de biotecnología generalmente tienen costos operativos muy altos, ya que participan en la investigación, el desarrollo y las pruebas que demoran años en completarse.9 El resultado podría ser un avance histórico o un fracaso total. Los inversores en sus acciones están de acuerdo, hacia arriba o hacia abajo.

Además, esta industria puede encontrar obstáculos para el desarrollo de nuevos productos si la investigación o el producto final se consideran perjudiciales. Por ejemplo, varios países prohíben las plantas y productos modificados genéticamente.10

A la biotecnología se le ha dado una ventaja, para compensar su desventaja de costos. Si bien los productos farmacéuticos generalmente tienen derechos exclusivos para fabricar y distribuir sus medicamentos durante cinco años, la biotecnología puede obtener protección de patente durante 12 años.11

Las grandes compañías farmacéuticas, en comparación, tienen un flujo constante de ingresos de los productos actuales mientras mantienen un esfuerzo de investigación y desarrollo dirigido a mejorar los productos existentes o crear nuevos.

Las empresas farmacéuticas tratan de mantener un flujo constante de nuevos productos en diversas etapas de desarrollo. El proceso para desarrollar un nuevo fármaco puede tardar hasta 15 años en completarse.12 La FDA exige que la mayoría de los fármacos nuevos pasen por varias fases de prueba que, en sí mismas, pueden tardar hasta ocho años.13 14 15 Además, incluso si una empresa lleva un nuevo medicamento al mercado, no significa que obtendrá la aprobación y el uso generalizados de los médicos. …

La línea de fondo

Tanto las acciones farmacéuticas como las biotecnológicas enfrentan un proceso costoso que, cuando tiene éxito, puede producir productos extremadamente rentables. Sin embargo, el proceso es extremadamente impredecible, lo que para una pequeña empresa de biotecnología puede resultar demasiado perjudicial e irrecuperable. Las empresas farmacéuticas, debido a su mayor tamaño y base de ingresos diversificada, suelen ser capaces de soportar reveses y fracasos. La competencia es más relevante y costosa para las empresas farmacéuticas, lo que genera la necesidad de contar con canales sólidos e ingresos no orgánicos (como fusiones y adquisiciones o alianzas). La consideración de estos temas clave puede proporcionar la base para realizar una inversión prudente.

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